新方法能清晰观察细菌感染细节

2011-9-07 23:33 来源: 中国科学院
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  对于人类疾病预防而言,了解细菌如何感染细胞至关重要。据美国物理学家组织网日前报道,最近,英国布里斯托大学的科学家发现了一种分子研究的新方法,为了解人们如何被细菌感染开启了大门。

  直到现在,对于感染的传统研究要么聚焦于涉及到的细胞,要么就是对细胞内出现的个别分子的解剖。此项研究第一次找到了这两种研究的衔接方式。

  该小组的研究对象是一种常见细菌卡他莫拉菌,它会引发婴儿中耳感染,也是心脏病发病的主要原因。他们数年来通过分子医学方法,对莫拉克斯氏菌属细胞表面的蛋白质进行隔绝和研究,并最终获得其关键性蛋白UspA1的特性。但在研究模型中,UspA1蛋白质处于隔绝状态下而非自然状态,科学家们担心,它会随着状态的改变而发生变化。

  生物化学教授里奥·布莱迪和同事合作,通过一种新的原子力显微镜,即分子的横向力显微镜(LMFM),很好地解决了这一顾虑。他们通过设计对LMFM进行了改良,提高了其在振动环境中的敏感度。其杠杆类似于唱机的触针,悬臂极薄却坚硬,拥有精细运动动作和一个专门的可视化系统。各项高科技的运用,使其能够精准地测试到细小的分子变化,在细胞表面直接测量到单个分子的力量。

  布莱迪教授称,这一发表在《美国国家科学院院刊》的新方法,能够使研究人员观察到细菌侵入人体细胞后引发的快速反应,详细了解细菌侵入细胞后所引发的各种细节,认识细菌感染过程。