Nature子刊:癌细胞的转移之路

2013-5-06 10:05 来源: 生物通
收藏到BLOG

  在许多癌症中,癌细胞的扩散才是最致命的威胁。人们一直试图阻断癌细胞的转移途径,但目前的治疗方式效果并不理想。现在密歇根大学的科学家们,首次破译了促使癌细胞发生扩散的分子信息, 解析了促进癌细胞转移的分子机制

  科学家们一直知道,肿瘤能够招募间充质干细胞,而这也是癌转移难以被遏止的主要原因之一。肿瘤会诱导这些间充质干细胞转变为成纤维细胞,从而帮助癌细胞转移到其他位置。不过人们对这一过程的分子基础,还并不了解。

  密歇根大学的Russell Taichman教授和研究助理Younghun Jung,对前列腺癌和乳腺癌进行了研究,解析了肿瘤招募间充质干细胞的过程,揭示了促使癌细胞转移的分子基础。文章于四月三十日发表在Nature旗下的Nature Communications杂志上。

  研究人员将肿瘤看做是无法愈合的伤口。他们指出,恶性和良性肿瘤都会发出求助信号,招募间充质干细胞MSC来进行治疗。Taichman实验室的研究人员一半致力于肿瘤研究,一半主要研究伤口愈合。而文章的第一作者Jung,在这项新研究中将二者巧妙地结合了起来。

  “现在我们解码了肿瘤发出的招募信息,明确了肿瘤细胞改变间充质干细胞的途径。在此基础上,我们可以进一步想办法阻断这些路径,”文章的资深作者Taichman说。

  CXCL16是CXCR6的一个配体,研究显示,CXCL16会帮助前列腺肿瘤招募间充质干细胞。而CXCR6的信号促使间充质干细胞转变为成纤维细胞。这些成纤维细胞所分泌的CXCL12,与肿瘤细胞上的CXCR4结合,诱导上皮细胞向间充质细胞转变,最终导致癌细胞发生转移。

  研究人员认为上述发现很重要,正是这些蛋白间的相互作用,增强了癌细胞的转移能力,使其更具侵袭性也更容易扩散。这项研究将有望帮助人们开发新药,以阻止癌细胞的扩散,甚至抑制肿瘤的形成。