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如何克服恐惧?科学家找到大脑“勇气”中心

TAG: 恐惧 神经细胞

  人为什么会产生恐惧感?如何克服恐惧?

  以色列科学家发现,大脑中一个特定区域在产生恐惧感后会变得活跃,从而使人产生勇气。

  科学家希望据此研制出可以激发“勇气”中心神经细胞活跃度的药物,帮助人们战胜恐惧症。

试勇气

  为探索大脑神经机制与勇气产生之间的联系,以色列魏茨曼科学研究研究人员设计了一个实验,要求实验对象在看到某样东西时必须选择,是要它离自己更近还是更远。与此同时,研究人员对实验对象的大脑进行功能性核磁共振(fMRI)扫描,以观察期间的大脑活动。

  研究人员说,这是首个探索大脑“勇气”中心的研究项目。实验中用到的“某样东西”是一个玩具熊和一条1.5米长的活蛇。它们被放在传送带上,躺在核磁共振成像仪上的实验对象手边有按钮,可以选择让玩具熊或活蛇距离自己头部近一些或更远,一次可移动11厘米。

  几十名实验对象全部是志愿者,参与实验前接受过问卷调查,回答自己是否害怕蛇。研究人员根据他们的答复,把他们分为“怕蛇”和“不怕蛇”两类。

  为避免蛇攻击人,研究人员事先已把蛇头部捆住,然后要求实验对象把蛇或玩具熊尽量置于距离自己最近的位置。每作出一次抉择,实验对象都被要求报告自己的恐惧程度。

脑扫描

  测试结果显示,没有人对玩具熊产生恐惧,实验对象总是顺利按动“前进”按钮,拉近玩具熊与自己的距离。“不怕蛇”的22名实验对象对待蛇的态度与玩具熊一样,而“怕蛇”的39人中,一部分选择“前进”按钮,一部分选择了“后退”按钮。

  脑扫描结果显示,当实验对象选择勇敢拉近与活蛇距离时,他们大脑中名为“前扣带回膝状下部皮层”的区域活跃度有所提高,作出相反选择时,这一区域的活跃度则较低。

  同时,前扣带回膝状下部皮层的活跃度与实验对象报告的恐惧程度呈正相关关联。但这种关联只出现在实验对象战胜恐惧、拉近与蛇的距离时。

  研究报告由6月24日出版的美国《神经元》月刊发表。

  美国趣味科学网站援引研究人员乌里·尼利的话报道:“我们认为前扣带回膝状下部皮层的活跃,某种意义上讲,反映出这个人战胜恐惧的努力。这提示我们,通过某种手段增强这一区域的活跃度,可以帮助人们战胜恐惧。”

研新药

  实验过程中,研究人员还测量出实验对象的皮肤电导反应,以衡量他们的兴奋程度和其他情绪。这是对恐惧的生理反应指标。

  通常情况下,恐惧度越高,皮肤电导反应越强。这一点在“怕蛇”实验对象选择拉远自己与蛇距离时得到印证。而当“怕蛇”实验对象选择让蛇离自己更近时,高恐惧度伴随的是他们皮肤电导反应减弱。

  尼利解释说,之所以出现这种情况,正好说明前扣带回膝状下部皮层的活跃抑制了对恐惧的生理反应,使人变得勇敢。

  研究人员希望,这一研究成果可用于研制新药,通过控制前扣带回膝状下部皮层的活跃程度治疗恐惧症或因恐惧引起的紊乱症状。

  研究成果已引起美国军方关注,希望借助药物和训练的双重作用,打造“完美”士兵。

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