科学家称远古大旱为现代的气候变暖提供启示

2011-3-01 18:00 来源: 人民网
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  研究人员日前在《自然》杂志上发表最新研究报告称,现今的美国西南部地区在远古时期曾遭遇持续数千年的大旱,这可能成为一种预示现代气候变化的征兆。

  据路透社报道,科学家们发现,即使最严重的长达几十年之久的现代干旱,比如19世纪30年代的美国“沙尘暴”,都与这些持久的干旱期不同。而且他们确定,这些千年旱灾发生时,地球的年平均温度与当前的温度记录相近或者略高。

  该研究报告的作者、新墨西哥大学的彼得・福西特(Peter Fawcett)表示,他们的发现与联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)以及其他研究小组的预测结果相符。

  “IPCC的模型显示,当让气候变暖时,你会看到该地区的旱期将延长,而这似乎就是远古时期的记录所告诉我们的。”福西特说,“当你让过去的温度处于目前的状况或者比现在更高时,(你会发现)气候变得越来越干燥了。”

  根据美国地质勘探局的数据,上个世纪美国西南部地区的人口数量出现急剧增长,在1900年至1990年间增加了1500%,而同期美国人口总数的增长率为225%。

  同所有的人类定居点一样,在该地区定居同样依赖于对水源的获取。很显然,在大旱时期,水供应会减少。

  古时候的大旱是由地球绕日轨道的微妙变化引起的,这一变化同样也导致了周期性的冰河期。如果这种轨道变化是影响地球气候的唯一因素,那么地球应该按趋势进入一段变冷期,福西特说。

  然而,最近的温度统计显示情况并非如此。到去年为止的这十年是自1880年开始保存记录以来最热的一个十年期。而此前的1991年至2000年这十年是第二热的,1981年至1990年则是第三热的。

  包括二氧化碳在内的具有气候变暖效应的温室气体的排放帮助了近地表面热量的储存,同时也可能影响到了地球的自然轨道周期,而按理地球本该进入冷却期。

  为了弄清楚这些大旱到底持续了多久,以及期间发生了什么,科学家们从美国新墨西哥州北部瓦莱斯火山口的干涸湖床提取了样本,分析了这些沉积物中的干旱生化标记,包括它们是哪些树木和灌木的残留物,干涸湖底的皲裂淤泥中有多少钙含量等等。

  福西特说,他们还开发出一种技术来追溯50多万年前的记录,即通过观察土壤细菌留下的迹象来确定远古时期的温度。这些细菌的细胞壁中的脂肪会改变自己的结构以响应温度的变化,他说,这就像“录像机”一样记录下了古代的温度。