美生物学家研制人造生命体助人类殖民火星

2011-8-23 12:32 来源: 新浪科技
690 收藏到BLOG


这是一张美国宇航局海盗号轨道器拍摄的火星图像,两艘海盗号飞船于1975年发射升空,之后母船分别释放一颗着陆器,这是首颗在火星表面发回图像的人类探测器

北京时间8月23日消息,一位著名生物学家日前表示,通过改造合成的,可以以二氧化碳为生的“人造生命体”,将帮助人类有朝一日殖民火星。

著名基因学家克里格·温特(Craig Venter)对公众表示,这样一种基于二氧化碳生存的人造生命体的培育工作已在进行中。温特和他的研究组去年因为合成首个人造有机体而受到世界瞩目。现在他们正设法合成一种细胞体,它能以吸收空气中的二氧化碳来合成自身所需的食物,甚至燃料,塑料和其他人类所需的产品。 

  温特表示这一技术在地球上当然将拥有巨大的应用前景,但是还有一点就是它对于火星改造的用途。这一技术对于火星这样一个大气稀薄,且主要以二氧化碳为主的世界显然具有重大的改造价值。他说:“这种处理过程将几乎帮助我们通过它获得我们所需的一切东西。”

合成生命体

去年5月份,温特和他的同事们宣布成功合成了首个拥有人造基因组的活体“生命”。他们将许多事先组装好的DNA片段拼接起来,形成了一个蕈状支原体基因组。随后他们将这一人工制造的基因组植入另一种已经被清空染色体物质的相似细菌体内。之后这个“受体”细菌便再次开始活动,并能自我繁殖。

这一突破性进展的意义是不言而喻的,这显示人工合成生命体来帮助人类完成一些原本看似不可能的任务已经并非天方夜谭,这一天可能已经近在眼前。温特表示:“人工合成生命体将帮助我们解决一系列的基本问题,包括能源供给,食物生产,清洁水供应以及医药研制等。”

不仅仅是地球

温特曾在10年前率领一个小组参与人类基因组解码工程。现在他表示,他最大的愿望便是将生命体合成技术运用到解决地球面临的最迫切问题当中,那就是人口的增长。毕竟地球的容纳能力是有限的,但是人口却会持续不断地增长。温特说:“毫无疑问,我们将面临食物和燃料的短缺。”

基于这一前景,温特创立的“合成基因”公司正设法造出一种藻类,它能又便宜又高效地合成生物燃料,从而帮助缓解燃料问题。2009年他们已经和埃克森美孚签订了一项价值6亿美元的合同,全力进行这一项目的实验研发。

但是温特意识到,这一先进技术的应用不应该仅仅局限于地球。既然以消耗二氧化碳为生的合成生命体可以帮助缓解地球上的温室效应,那当然也可以帮助改善火星恶劣的大气环境,以便帮助我们更好更快地完成对火星大气的“地球化”改造,从而最终实现人类的殖民。 

他说:“利用你的想象力,想象一下这样一个情景,假如你能设计出一种细胞,它可以改变未来。当我们撰写这些‘生命软件’时,我们将创造新的能源,以及几乎所有我们生活中所需要的材料。”这样的前景是不是很诱人?

本文来源: 新浪科技     责任编辑:webmaster
qrcode http://www.antpedia.com/news/02/n-161102.html
扫描二维码,在手机上查看和分享:

我来说两句

验证: seccode

Copyright ©2007 ANTPedia, All Rights Reserved

京ICP备07018254号 京公网安备1101085018 电信与信息服务业务经营许可证:京ICP证110310