脊椎动物恐怖反应选择机理揭开

2010-10-13 10:01 来源: 中国科学院
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  日本理化学研究所10月11日宣布,他们的一个联合研究小组利用斑马鱼研究发现,脊椎动物共有的称为“缰核”的大脑部位,能够基于过去的恐怖经验对行动选择作出指令。该研究成果发表在10月10日的美国科学杂志《自然·神经科学》网络版。

  当捕食者或危险突然降临的时候,立刻逃跑或是站立不动,这种行动选择决定着动物的生死。在这些恐怖条件下反复进行适当选择的动物才能够持续生存。科学家们很早便开始了对人类社会有关恐怖和压力应答的大脑机能和障碍、创伤后应激障碍(PTSD)等精神疾病的研究。已知的研究成果认为,从恐怖经验学习得来,并在其后的行动中反应出的能力,随着进化被广泛保存下来。

  之前研究认为,对恐怖的记忆以及基于这些记忆的行为是由称为“杏仁核”的大脑部位等各种大脑领域参与,面对恐吓,是“站立不动”还是“逃跑”,哪个神经经路决定选择结果迄今为止尚不得知。

  研究小组从称为“缰核”的大脑神经核着手,选择了脊椎动物中具有最单纯大脑的斑马鱼为研究对象,以期解读“缰核”与基于恐怖经验的行动的关系。研究小组阻断了经过基因置换的斑马鱼“缰核”外侧核脑部位的活动,结果发现,斑马鱼丧失了基于恐怖经验的逃避行为,而出现了一动不动的异常行动。研究人员认为,基于过去的恐怖经验,当再次记忆起相同情况时,“缰核”外侧核对“防御性反应选择”具有重要功能。