英国研制小型制氧机极大提升 伤员存活率

2011-6-22 09:11 来源: 科学时报
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英国研制出一种能够极大提升伤员存活率的小型制氧机。

  英国研究人员日前成功开发出一种氧气设备,从而大大提高了战斗伤员的存活率。据悉,这种设备还能够在包括自然灾害或恐怖袭击在内的许多紧急情况中发挥重要作用。由于能够在灾难救援、搜寻和营救以及空中撤离受伤人员时使用,因此研究人员认为,这项创新既有巨大的人道主义意义,又有军事价值。

  人体因失血造成的缺氧可以导致体温迅速降低,同时,凝血因子的减少会导致病人出血量增加。结果往往是病人等待医院救治的时间越长,快速输氧就显得更加重要。

  快速输氧在发生自然灾害或是重大事故的偏远地区则尤为重要。此外,不管是恐怖行动还是工业事故引起的爆炸都会造成被称作肺冲击伤的出现,在这种情况下,人体的呼吸功能会受到损伤,从而流失了伤者所迫切需要的氧气。

  然而为受伤严重的人员在伤后几分钟之内输氧,可以大大提高他们的存活率。 

  坐落于英格兰南部波登当的英国国防科学与技术实验室(DSTL)进行的研究证明,改善氧气供给可以为爆炸受伤人员“赢得”时间。这具有重要的军事意义,因为能存活1小时,就有机会把伤员撤离。

  负责轻型便携式制氧机研制的剑桥设计伙伴公司的顾问Stephen Lamb说:“撇开有证据证明提前进行氧气部署能够提高爆炸后受伤人员的存活率不说,通常受伤人员在用直升飞机撤离前都得不到输氧。”他说:“这是因为前线人员可能得不到车辆支持,而且液压氧气瓶又很重,不便于运输,还容易受到射击威胁。虽然也有便携式的制氧机可用,但是它们非常耗费能源,而且还需要很重的电池。”

  Lamb说:“我们的核心工作就是使设备小型化以便携。我们的概念立足于轻型制氧机与微型柴油机的结合。柴油机比电池更加的能源密集,而且如果有必要,可以地面车辆或是当地资源为能源。”

  创新的关键是如何将发动机和制氧机整合在一起,从而减少重量,提高效率。解决方案就是一个小型、轻量、安全的制氧设备,可以使用不足一升的柴油运转几小时。这个小型发动机还能用作电源,为紧急照明和病人监控设备提供电力。

  Lamb和他的研究团队已经成功地展示了模型系统,而且以他们之前为民用救护队开发医疗设备的经验为基础,研究人员认为能够进一步将系统缩小,并致力于生产微型电池组。

  这一系统的核心是一个小型柴油机,它不仅能避免像传统便携系统那样使用沉重的电池,还能通过氧气提取单元以每分钟3升氧气的速度给病人供氧。

  “这个系统的妙处在于容易提高能力,在需要时能提供更高的气流速率。”从事该项研究的技术人员Richard Bown说。

  这个模型单元重2.4公斤,规格为100毫米×200毫米×250毫米,每小时消耗50克柴油。其他可用的燃料还包括丁烷。