地球最深海沟太平洋玛丽亚娜海沟发现变形虫

2011-10-25 14:11 来源: 科技日报
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  据美国物理学家组织网10月23日报道,美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究院在今年夏季的探险中,在地球最深海洋发现了一种巨大的变形虫。研究人员表示,新发现为将来研究生物多样性、生物技术可能性和极端环境适应性,开辟了一个新大陆。

  今年7月,斯柯里普斯研究人员和国家地理工程师航行到太平洋玛丽亚娜海沟,到达目前已知的地球最深海域,在那里的塞利娜深区水下10641米的地方探测到了这种变形虫:一种名为Xenophyophores的单细胞有孔虫。它们一般都超过10厘米,且数量极大,在各种生物中明显居于主导地位。研究人员说,这种变形虫是现存最大的单细胞动物,是一种很适于黑暗、低温和深海高压环境的生命形式,能通过捕获水中粒子积聚高浓度的铅、铀和汞,还能抵抗高剂量的重金属。

  以前的纪录只是在新赫布里底海沟大约7500米的地方发现过这种变形虫。此次探险携带了可自由升降的登陆车,上面装有数字摄像机和光源,以探测未曾到过的海域。他们用一种名为“Dropcams”的仪器来定位海洋动物。“Dropcams用途多样,携带有水下自动摄像机、HD摄像机和内部光源,能在任何海洋深度捕获高质量的录像。”国家地理协会遥感摄像工程师埃里克·波肯帕斯说,“它采用了一种厚壁玻璃球的形式,每平方英寸能支持8吨重的压力。此外,它还能装上诱饵,吸引海洋生物到来完成拍摄。”

  “这种变形虫是一种深海中发现的非常稀有的类型,它们的巨大体型非常适合深海极端环境,在那里的多种多细胞生物中扮演主导角色。”斯柯里普斯研究院教授、海洋生物多样性与保护中心主任丽莎·莱温说,但人们对这种动物了解很少,它和许多深海动物一样在结构上非常重要。随着人类行为向深海领域扩展,我们需要对它们进行深入研究。