英皇家学会警告政府:削减科研预算将带来灾难性后果

2010-7-19 09:59 来源: 科学时报
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英国皇家学会认为,削减经费将动摇英国科研的根基。

  屏幕上斗大的“Game Over”曾是游戏玩家的梦魇,然而如今,英国科学家将不得不面对这个严酷的现实。

  英国皇家学会与英国人文社会科学院于7月16日强烈警告英国政府,如果他们做得太过火,对科学资金迫在眉睫的削减将成为“英国未来科学与经济增长的一场无法挽回的灾难”。

  英国的新政府——之前曾许诺在10月份提交一份关于削减25%公共资金的详细清单——最近向几个科学团体征询意见。7月8日,皇家工程学院(RAE)公开了就此的答复——“可以预见的是,在短期乃至中期内,(这种做法将使)研究聚焦在能够对经济作出贡献的领域上”,进而点燃了一场辩论。皇家工程学院的这一提法似乎是说,与物理学和数学相比,工程学理应得到资金上的保障。

  如今,皇家学会与人文社会科学院在7月16日给出了它们的答案。皇家学会在向政府提交的报告中详细描述了3种可能的资金假设将对英国的科学研究造成的灾难性后果,而每一种假设都有其颇具煽动性的描述——一个没有变化的预算将成为“具有风化作用的暴风雪”;削减10%的预算将产生“猛砍和灼烧的作用”;而削减20%的预算则意味着“游戏结束”(Game Over)。正如人们所预料的那样,与后两种选择相比,皇家学会宁愿等待一个没有变化的预算,并且呼吁政府,一旦经济得到改善,应当立即恢复之前被削减的科研经费

  人文社会科学院的报告也给出了类似的警告,认为削减25%的科学资金将对英国领先的基础研究以及高等教育产生巨大的破坏性影响。他们指出,当英国的全球竞争者正在增加基础研究领域的投入时,削减资金只能使英国在许多领域拉开与其他国家的差距。如果真是这样,英国将败下阵来,并且可能永远也无法恢复,而只有在接下来的15年中持续在科学上投资才能够扭转这种局面。