媒体评论:并非“迟到”的奖项

2010-10-04 23:58 来源: 新华网
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  英国生理学家罗伯特·爱德华兹因创立体外受精技术而获得2010年诺贝尔生理学或医学奖,这一年他85岁。稍显遗憾的是,与他一同创立该技术的英国妇科学家帕特里克·斯特普托没能等到这一天,他已于1988年去世。而诺贝尔基金会规定,诺贝尔奖不能授予已去世的人。

  事实上,世界上第一个利用体外受精技术出生的试管婴儿早在1978年就诞生了,这在当时引起不小轰动,当年甚至有报纸惊呼:人们“扮演了上帝”!但也有不少人猜测,爱德华兹和斯特普托总有一天会获得诺贝尔奖。今天,这一奖项终于颁给体外受精技术的发明者之一,尽管它有些“姗姗来迟”。

  回顾诺贝尔奖的历史,可以发现,科学奖项经常颁发给垂垂老者,而不是正值创造力巅峰的中青年。保证获奖成就经得起时间考验,这是诺贝尔奖的颁奖原则。

  爱德华兹和斯特普托1978年让第一个试管婴儿诞生,其成就可谓“惊世骇俗”,但这个孩子能否正常发育、生活和繁育后代?体外受精技术是否安全有效?这些都需要时间考验。

  基础性研究成果由提出到被广泛认可,往往需要一个漫长的过程。此外,将奖项颁给取得让人们心服口服的成就的人,可以避免急功近利、“立竿见影”的逐奖心态。

  比如1982年,澳大利亚学者巴里·马歇尔和罗宾·沃伦发现了幽门螺杆菌,并证明该细菌感染胃部会导致胃炎、胃溃疡和十二指肠溃疡。这一成果打破了当时的许多医学教条,但也经过20多年,人们才渐渐发现这一成果的巨大价值。因此在2005年,他们获得了诺贝尔生理学或医学奖。

  这样的例子还很多,比如美国科学家拉斯·昂萨格早在1931年就发表论文《不可逆中的相互关系》,大大推动了热力学研究,可是直到37年后的1968年,诺贝尔奖委员会才授予他化学奖。

  随着首个试管婴儿路易斯·布朗的健康成长,并为人妻、为人母,人们看到了体外受精技术的巨大贡献。而全球至今已有400多万人通过试管婴儿技术出生,特别是近几年来,其中的许多人业已成年,并通过自然受精方式生育了后代。至此,体外受精技术进一步得到了很好的验证。