哈勃发现7500光年外船底星云巨大氢气柱状物

2010-9-23 12:00 来源: 新浪科技
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   哈勃望远镜发现船底星云巨大氢气柱状物

  北京时间9月22日消息,据美国太空网报道,美国宇航局“哈勃”太空望远镜近期公开的一幅太空照片显示,在距离地球7500光年外的船底星云中,出现数个巨大的氢气和尘埃柱状物。科学家认为,这些浓密的柱状结构可能是恒星托儿所。

  据科学家介绍,这些柱状物由氢气和尘埃组成,高约1光年。这一高度接近9.7万亿公里,甚至比地球与太阳的距离还要长6万倍。不过,这些柱状结构并不像标准的船底星云巨型结构。

  船底星云中的大质量恒星所产生的剧烈恒星风和辐射形成了这些柱状物和其他怪异的结构。在这幅太空照片中,这些浓密的结构可能是恒星托儿所,在那里有大量的新生恒星正在形成。这幅最新图片是一张合成图,是由“哈勃”太空望远镜于2005年对该区域的氢气光线的观测图像和最近对该区域的氧原子含量的观测图像结合而成。

  船底星云发现于同名的星座船底星座之中,宽度大约为100光年,比著名的猎户星云大四倍。船底星云是一个非常明亮的星云,内部包含有许多高密度的恒星形成区。

  船底星云发出强烈的光和热,光和热主要来自于炽热的氢气,而氢气的热量则来自于巨大的婴儿恒星所产生的强烈辐射。在这个巨大的星云中,有十几颗超大质量恒星,它们的质量至少是太阳质量的50到100倍。与太阳的寿命相比,这些恒星寿命不会太长,至多只有数百万年。

在船底星云中,海山二星是令人印象最深刻的恒星之一。海山二星也是银河系中最大的恒星之一,它的质量相当于太阳质量的100多倍,亮度则是太阳的400多万倍,因此它也是已知的最明亮的恒星。海山二星极不稳定,并有极强烈的喷发现象。最著名的喷发事件就是1842年的假超新星爆发事件。