飞鸟集体死亡并非预示世界末日:死亡原因众多

2011-1-17 10:24 来源: 新京报
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  近期世界各地的飞鸟坠地事件频频发生,让一些人联想到了“2012世界末日”的谣言。新年以来媒体报道的此类事件如此密集,有人甚至制作了一幅地图,标注了新年以来发生的几十起大规模动物死亡事件。难道真的要发生什么大事了吗?

  死亡事件多过你想象

  然而,当我继续寻找此类事件的线索时,就发现大规模的动物(特别是鸟类)的群体死亡事件并非今年才有的新鲜事。2006年12月至2007年1月期间,澳大利亚埃斯佩兰斯市(Esperance)陆续发现了4000多只死鸟,包括乌鸦、鸽子、蜂虎和吸蜜鸟。2007年3月13日,该市所在的西澳大利亚州环保部发布声明,指出在一些鸟尸中发现了过量的铅,认为这起集体死亡事件是由铅中毒引起的。

  2007年1月8日一早,美国得克萨斯州奥斯汀市的居民发现在繁华的国会大道上陈列着几十只鸟尸,警察甚至为此封锁了整条街,以防可能的禽流感传播。后来禽流感嫌疑被解除。

  2010年3月,有75只欧椋鸟坠死在英国萨默赛特郡,目击者被天降鸟尸给吓到了,以为希区柯克的经典恐怖电影《鸟》再现了。

  这种离奇的事件并非只发生在国外。我的一位鸟类学家朋友给我看了她当年做的工作记录:“2007年5月-6月,甘肃某林区,连续31天降雨。至6月10 日开始,陆续有幼鸟死亡、成鸟弃巢的事件发生。6月18日,小雪,夜最低温度-2摄氏度。当晚死亡大量鸟类(7只巢噪鹛幼鸟、5只巢鸮形目幼鸟以及数量难以估计的雀形目幼鸟)。发现鸡形目弃巢7巢。”

  前不久也有网友爆料,哈尔滨郊外发现500只麻雀集体死亡。其品种非本地所有,故初步判断为放生者从外地购入麻雀后在本地放生,因为不能适应严寒气候,全部死去。

  死因并不完全一样

  鸟类大都会飞,这让人类羡慕不已,飞行在赋予了它们极大的活动自由度之外,还带来了沉重的负担。因为飞行是一种极其耗费能量的运动方式,但鸟又不能携带太多脂肪。因此除了企鹅那样的异类,大多数鸟类耐受饥饿的能力并不强。一旦缺少食物加上低温,鸟类就会迅速变虚弱,乃至死亡。同时,天空也绝非是宁静之所。上世纪80年代的时候,我所住的院子里有棵十几米高的榆树。某年夏天一日突降冰雹。过后,仅在树下我就捡了一澡盆麻雀尸体——那天全院聚餐了一回,几十号人吃麻雀居然管饱。

  还有不容忽视的一点是,鸟类大多群居,特别是在迁徙期间密度相当可观。长途疲劳、往返与不同地区,加之“鸟口”密集,为传染病的散播提供了很好的条件。这其中最广为人知的无疑是禽流感。这不,1月4日,日本发现了24只死鸟。在它们身上就检出了H5N1型禽流感病毒。

  最近一个世纪以来,鸟的集体死亡又多了一个诱因——人类的建筑。人们喜欢在高耸入云的摩天大厦外面安装时髦的玻璃幕墙。不过,有时这些漂亮的建筑就会变成鸟类的坟场。纽约曼哈顿有一座临着水面的六层高建筑名叫摩根邮政大楼。别看这座楼放到随便哪个中国城市里都不太显眼,可根据纽约市奥杜邦协会(美国著名的鸟类学组织)两位专家的统计,仅2005年,就有54种、251只鸟一头撞死在它的窗户上。夜间城市的灯光和白天玻璃幕墙的反光经常会干扰迁徙中候鸟的导航,使之误以为这里是开阔的水面。

  除此之外,高压线塔和风力发电机风车也是鸟类的死亡陷阱。根据美国宾夕法尼亚州米伦贝格大学的生物学家小克莱姆(Daniel Klem. Jr)估计,全美国每年死于撞击建筑物的鸟多达9000万到9亿只。从这个数据来看,现在报道出的鸟类集体死亡事件实在是“算不得什么”。

  如果仔细观察那幅动物集体死亡事件Google地图,你还会发现一个有趣的现象,那就是这些事件都发生在信息化程度较高、媒介较发达的地区——比如北美和欧洲,非洲却没有一起类似事件的报告。传播工具不断放大这些死亡事件,并带来更多的记录者。可以想象,如果20年前就有微博,那鸟类集体死亡事件里,将会有我提供的一则记录。如果2000年前就有微博,那神箭手更羸、王昭君和诗人元好问,还都会为飞鸟坠亡的名单各加上一笔呢。