美称找到长寿基因组 可检测能否长命百岁

2010-7-04 15:05 来源: 中国新闻网
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  美国波士顿大学研究人员宣布找到了人类“长寿基因组”,未来人们通过基因检测就能知道自己能否长命百岁。不过这种检测也引发了道德质疑,比如检测结果可能对受测者造成心理冲击。

  波士顿大学自1995年开始针对1600位百岁人瑞作研究,试图找出这些长寿者保持耳聪目明、行动自如且身体健康的秘诀。研究初步发现,这些人的家庭成员普遍高寿,因此长寿很可能和基因有关。研究进一步发现,这些寿命远超过常人的人,普遍带有称为单一核甘酸多型性(SNP)的基因序列变异。

  研究人员将1055位人瑞基因与1267名常人基因比对,发现了150组的基因变异。他们甚至发现,有4成110岁以上的“超级人瑞”体内有3组基因特征相符,证实长寿确实与特定基因组有关。若将研究结果发展成基因检测法,推断一个人能否活过100岁的正确率可达77%。

  研究人员另在9成的研究对象中找出19组基因,有些和痴呆症等疾病是否出现和何时出现有关,有些则让人活得特别久。

  不过,波大公卫学院教授葆拉?萨巴提亚尼表示,这种基因检测推广到市场上,时机尚未成熟。她说:“如果被告知体内毫无长寿基因,你会怎么办?你会心想反正无法长寿而随意面对生活,还是珍惜有限的人生更加照顾身体?”她认为还需做更多的研究以求周全。她的担忧不无道理。这项研究引起了道德讨论:一旦长寿基因检测上市,受测者是否已做好心理建设。

  此外,保险公司能否利用此种测验加收保费也有待商榷。不过该研究团队并未申请专利,因此任何生物科技公司皆可据此开发简单的检测装置,并进行销售。