研究人员绘出苹果基因组草图

2010-8-30 14:09 来源: 新华网
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  一个国际科研小组8月29日在英国《自然—遗传学》(Nature Genetics)杂志上报告说,他们绘出了苹果的基因组草图,这将有助于从基因水平上分析苹果性状,培育更多苹果新品种。

  意大利、美国、新西兰等国研究人员报告说,他们绘出的是广受人们喜爱的“金冠苹果”的基因组草图。结果显示,苹果基因组中含有7亿多个碱基对,其中有大段重复的基因。研究人员说,也许是大量的重复基因使苹果具有较多的染色体数目。与苹果同属蔷薇科的桃和草莓等水果的染色体数在7到9之间,而苹果的染色体数为17。

  通过基因分析,研究人员还查明了苹果的“身世”。苹果与其他水果“亲戚”之间的进化分叉可能发生在五六千万年前,而这正是地球上发生大灾难的时候。这场大灾难导致恐龙灭绝。苹果的“祖先”植物可能是为了适应大灾难后的环境,逐步发生基因变化,最终进化成了今天的苹果树。

  正是这些与其他水果不同的基因决定了苹果独特的风味和口感。此次绘出的苹果基因组草图,将有助于今后采用基因手段改良苹果,比如培育更脆、更多汁的苹果品种。

  苹果是世界上最重要的水果之一。据介绍,现在全球每年苹果产量超过6000万吨。