超级恶菌肆虐 专家预言抗生素世纪正走向终结

2010-9-03 10:00 来源: 中国新闻网
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药厂嫌利少失效快 新抗生素研制陷停滞

  综合香港《文汇报》3日报道,超级恶菌NDM-1全球火速扩散,几乎所有抗生素都无效,包括NDM-1在内,已有10种超级抗药性恶菌侵袭香港。由于大药厂不肯投放资源研究新抗生素,现时新抗生素的发展已跟不上超级恶菌变异的速度。有专家预言,“抗生素世纪正在走向终结”,许多今日被视作等闲的手术和治疗,风险骤增。这些言论是否危言耸听,便看各国能否把握时机,追踪恶菌,并避免抗生素被继续滥用。

  有人将“超级细菌”列入了超越SARS、H1N1的“世界性难题”,更有人将“超级细菌”归入未来百年人类面临的“七大灾难”。有专家预言,不出两代人之内,抗生素将会被超级恶菌击溃,科学家昔日宣称“传染病终结”,今日却可以预见“后抗生素末日”。

  印巴逾百病例 专家吁勿往

  上月11日,医学权威期刊《柳叶刀》刊出研究报告,指发现了一种具有多重抗药性、几乎能抵抗所有抗生素的危险基因突变产物―含有NDM-1的“超级细菌”。目前研究人员在印度和巴基斯坦确认病例逾百人,科研人员劝告“大家最好不要去印度”。

  研制新抗生素刻不容缓,但大多数药厂仍把利润放在首位。有专家指,由于抗生素只需服用数日,利润远不及其它医治高血压、痛症和胆固醇等长期服用药物,而且抗药性很快令抗生素失效,故药厂不愿投入经费研制。

  抗生素须保育 或征税研究

  发表NDM-1研究的沃尔什教授称,人类大概有10年时间应对超级恶菌,应该更谨慎使用抗生素,无奈我们没有其它药物应对感染。英国健康防护局抗生素抗药性监察实验室总监利弗莫尔指出,如果丧失防治感染的能力,许多现代医药都无用武之地,移植手术和腹腔手术的风险将会增高(见附表)。

  诺丁汉大学炎症医护中心总监詹姆斯称,抗生素与能源有颇多可比拟之处。抗生素就像石油,不是无穷无尽,必须妥善“保育”,目前抗药性并未计算在抗生素的成本内,如果以石油作借镜,大可开征税款,并利用收益投放于新药研究。

  点评:“超级恶菌”并非不可防

  上世纪40年代,以青霉霉为代表的首批抗生素诞生,自此之后,人们愈来愈依赖这种“超级武器”对付细菌,以至到了滥用的地步。医学发展先进国如美国,滥用抗生素的情况令人咋舌。据统计,美国7成抗生素用于牲畜饲料,以保证禽畜快速健康生长,这种做法欧盟多年前已立例禁止,美国食品及药物管理局却议而未决。

  “超级细菌”日趋泛滥,各国政府固然不能掉以轻心,但也毋须过度恐慌。无论是NDM-1报告的作者,抑或中外权威专家都认为,NDM-1的传播能力远逊甲型流感,而且目前还有3种抗生素应对,人类未至于束手无策。

  对个人而言,勤洗手、注意饮食卫生仍是最简单有效的预防方法。截断传播路径,控制病菌数量,也可防止“超级细菌”交叉感染其它物种,助长病毒进一步变异。但要从根本上对付“超级细菌”,最重要的还是避免滥用抗生素,听从医生的服药指示。

  附:抗生素失效恶果一览

  若抗生素失效,会出现下列情况:

  -移植手术不能做。接受器官捐赠的病人需要毕生接受抑制免疫系统的药物,防止新心脏或肾脏等受到排斥,没有抗生素,其免疫系统将无法抵御致命感染。

  -割盲肠再次变成高危手术。目前,病人术后会获发抗生素,防止伤口受细菌感染,因细菌进入血液,可威胁病人性命。

  -肺炎将再次困扰老弱人士。肺炎曾是老人杀手,抗生素的出现一度成为救星。

  -淋病难治。抗药性淋病品种早有上升之势,假如没有抗生素,这种性病可导致骨盆发炎、不育及孕妇胎儿异位。

  -结核病无法治愈。结核病(TB)、多重抗药性结核病(MDR-TB)和广泛抗药性结核病(XDR-TB)已先后出现,由于结核病需要长期(6个月或以上)服用抗生素,病人欠缺自律,停止或忘记服药,令结核病的抗药性扩散。