NASA发现最年轻黑洞 年仅30岁

2010-11-16 11:24 来源: 网易
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NASA官网视频直播截屏

   美国宇航局于当地时间11月15日12点30分(北京时间16日凌晨1点30分)在其华盛顿总部电视演播室举行新闻发布会,宣布“钱德拉”X射线天文台(Chandra X-ray Observatory,缩写为CXO)在距离地球五千万光年以外的太空发现一个年仅30岁的黑洞。这也是人类科学历史上发现过的最年轻黑洞。

  早在1979年,当时天文爱好者在旋涡星系M100里发现了一颗超新星,后来被命名为SN 1979C。二十多年后,从1995年到2007年,包括钱德拉X射线天文台在内的多个天文台,在这颗超新星出现的地方发现了一个持续稳定的X射线源,天文学家推测这就是1979年那颗超新星爆炸之后形成的黑洞。这是唯一一个人类全程见证它形成的黑洞,也是目前为止超新星爆炸能够形成黑洞的唯一的直接证据。

  针对这次新闻发布会,国内有媒体大肆宣称美国宇航局的发现“可能是宣布外星人存在”、“足以震惊全人类”,消息在网络论坛和微博等多种途径快速传播,吸引大量网友关注。“钱德拉”X射线天文台官网也一度因为突如其来的大量访问而陷入瘫痪。

“钱德拉”X射线天文台是美国宇航局于1999年发射的一颗X射线天文卫星,是大型轨道天文台计划的第三颗卫星,目的是观测天体的X射线辐射。其特点是兼具极高的空间分辨率和谱分辨率,被认为是X射线天文学上具有里程碑意义的空间望远镜,标志着X射线天文学从测光时代进入了光谱时代。