《自然》:大学经费不能少

2011-1-13 14:26 来源: 科学网
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  1月13日出版的《自然》杂志刊登一篇题为《大学经费削减意味着科学远未安全》(University cuts show science is far from saved)的文章,就目前大学经费在逐渐减少的普遍现象进行了分析。以下为文章概要:

  大学面临着正在凸显的危机。政府在节省研究开支的同时,也在削减着大学的公共经费,而大学正是研究工作开展最多的地方。

  关于经费现状究竟如何这个问题,大多数研究人员心里很清楚答案,因为他们所在的大学正面临着整体预算的削减。

  今天的科学在大学扎根得如此彻底,以至于科研和教学的界限变得模糊。大学里的研究需要坚实的本科生和研究生教学作为支撑,任何削弱这种支撑的行为都是鲁莽的,因为现代研究型大学是以学生的活力和创意为基础建立起来的。学生并不是大学的服务对象,而是大学的灵魂所在。“教学衰退,科研就会繁荣”是一种危险的错误论断。

  在英国,贯彻上述想法的学术机构最终遭遇到的失败是很常见的。爱丁堡大学的Geoffrey Boulton和牛津大学的Colin Lucas甚至指出,政府对大学在推动创新型企业和促进经济发展方面所具备的能力提出的各种假设都是荒唐的。两人还在一份报告中表示,决策者“对大学的草率看法导致(社会)对大学提出一些无法达到的要求,而且模糊了大学对社会的重要贡献,削弱了大学的潜力”。而美国的大学管理层往往把心思过多花在夸张的实验室建设上,最后反而无法得到国立卫生研究院(NIH)的资助。

  随着那些顶级的独立或者企业实验室出现长期衰退,现在几乎所有达到诺贝尔奖水平的科学研究都是在大学完成的。顶级高校,比如哈佛,正逐渐以他们的科学能力,或者说白了,以他们能够吸引到的研究经费的数量作为自身主要的定位因素。

  中国和印度则深知其中道理,因而他们始终强调教育是激发学生活力和创意的根本,并正在全面地开展大学建设。(科学网 张笑/编译)