正念疗法与癌症治疗:该停下来还是继续前行?

2016-11-28 17:15 来源: 生物谷
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  深呼吸,专注于现在,正念训练如今似乎能够成为一种改善人类健康的新技术,癌症患者通常会利用正念训练来降低和诊断、疗法及疾病复发等多种状况的焦虑和压力苦恼的水平,但仍然会存在两个问题,那就是正念训练是否能够发挥作用?对哪一类人群有作用呢?

  日前一项刊登在国际杂志Journal of Clinical Oncology上的研究报告中,来自澳大利亚的研究人员对晚期前列腺癌患者进行研究表明,正念训练疗法或许对于癌症患者并无益处。

  什么是正念训练?

  正念训练实际上是一种冥想的练习,其最早源于佛教的传统,也就是一个人广泛关注此时的自身经历;远离宗教起源,正念训练在过去20年里已经被应用到了“世俗”的领域,其中就包括多个方面,比如人类机体健康、雇员的幸福度、学校的管理,甚至是军事训练。

  早期的正念训练主要是围绕改善人类的生存状况,消除痛苦,使得这个世界成为更适于人类居住;而如今这项训练慢慢地被商业利益和素朴实在论所修饰,在这种情况下临床医生就开始应用直觉而不是证据来评估疗法的有效性了。

  冥想和正念训练如今已经成为近乎十亿美元的产业,在美国几乎四分之一的雇员都会被提供正念训练,据一项英国的研究报告显示,被推荐的正念训练如今已经成为了一种在健康、教育和刑事审判系统中非常重要的练习了。

  正念训练和癌症

  正念训练主要用来改善健康和人居状况,其能够帮助人们有效处理多种慢性疾病,而且如今正念训练的普及速度非常快。医疗保健组织系统非常支持这项活动,比如英国的国民健康保险制度和美国国立卫生研究院。在癌症治疗方面,基于正念训练的疗法通常被认为是一种针对病人的支持性护理策略,当然其也是两种方法的核心组分,这两方法主要是教会人们关于当前经历的开放意识以及对意识的关注行为。

  这种行为成分能够鼓励个体进行行为的自我观察,以及对困难或者不高兴经历的反应性降低,研究者认为这往往能够让个体在疾病的经历上变得冷静和沉着;基于正念训练的认知疗法还包括对想法和情绪之间关联的外在关注,这对于癌症治疗非常重要,个体自身关于癌症复发和未来不确定性的恐惧感往往就是根源所在,而且还会让个体变得苦恼。

  由于正念训练方法在直观上能够同癌症的治疗直接相关,然而截止到目前为止,由于研究质量的变化该领域的发展还会受限,而研究者们将目光聚焦到了对乳腺癌患者的关注上。

  正念训练在晚期前列腺癌中的应用

  研究人员近日在前列腺癌患者中进行了首次正念训练的有效性试验,他们对189名晚期前列腺癌患者进行了长达9个月的追踪调查,来评估是否基于正念训练的认知疗法能够改善患者的健康状况,前列腺癌患者的疾病已经扩散或者已经对激素疗法产生了耐受性;研究者将接受普通医疗护理的男性患者分配为随机接受自助的小册子或者为期8周的基于电话正念训练的认知疗法,患者平均年龄为70岁至71岁。

  研究者发现,相比普通的医疗护理而言,基于正念训练的认知疗法并不会改善前列腺癌患者的生存状况,而且接受正念疗法的患者在心理压力、关于前列腺癌特异性抗原检测上的焦虑并没有降低,当然患者同癌症相关的压力水平也并没有降低。

  同时接受疗法的男性不管是在生活质量还是在创伤后的恢复上也并没有什么改善,当然尽管患者的机体状况没有改善,但很多男性仍然反应,这种治疗手段还是能给他们带来一定益处的,因为正念训练会让他们感觉并不孤单而且能够进行冥想和呼吸的训练,理解幸福的含义并且进行思想和健康的感知控制。

  还需要更多的证据

  基于正念训练的方法或许能够帮助乳腺癌患者的治疗,目前研究者并不清楚基于正念训练的认知疗法为何不会给前列腺癌患者带来好处,但他们推测,正念训练的可接受性以及有用性往往会被很多背景问题强烈影响着,比如性别、年龄、教育、甚至是疾病的具体性质。

  更为重要的是,本文研究同时还提出了很多问题,比如正念训练在多个机构的广泛应用是否能够在所有情况下作为适用于所有人的治疗干预选择?而且流行文化和商业利益也已经接受了正念训练,同时这种正念治疗方法也已经深入到了生活的多个方面。目前研究人员需要更多的研究证据来证明正念训练在多个领域的用途,研究者非常希望通过后期深入的研究来阐明这种疗法对于改善人类健康的重要性。