周华东小组老年性痴呆研究获得新进展

2011-2-22 09:12 来源: 科学时报
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  第三军医大学大坪医院神经内科主任周华东教授和他的项目团队,历时10年攻关,探明了老年性痴呆危险因素、发生机制和防治方法,并首次在我国建立了中文版老年性痴呆诊断方法和量表。日前,该项研究获得2010年度重庆市科技进步奖一等奖。据悉,该项研究将申报2011年度国家科技进步奖。

  老年性痴呆是老年人群的主要疾病。我国人口基数大,现有60岁以上老年人已达1.26亿,老年性痴呆病人大约600余万人。随着人口老化的加速,老年性痴呆将给家庭和社会带来沉重负担。

  目前,对老年性痴呆的神经心理诊断,英语国家比较成熟。1999年以前,我国学者在进行老年性痴呆的诊断时,使用中文修订版量表进行神经心理检测。然而,由于中国人与西方人在语言习惯和发音特点上的差异,以及思维方式的不同,直接使用英语国家神经心理量表,不能准确反映中国人记忆、语言等认知功能障碍。

  在该项研究中,周华东及其团队针对中文语言习惯和发音特点,提出了一套适合中国人老年性痴呆神经心理诊断方法,并完善建立了中文版老年性痴呆诊断方法和量表,其方法和标准得到国内外同行的认可,已在国内10余家综合性大型医院推广运用。

  周华东及其团队临床随机选择近万名老年人进行研究,发现中国人载脂蛋白ε4为老年性痴呆发病的危险因子,吸烟的状态和数量均与老年性痴呆程度有关,孤独生活加重老年性痴呆认知功能损害,卒中是老年人痴呆的重要危险因素。

  在基础研究中,研究人员对大鼠海马齿状回注射β淀粉样蛋白建立老年性痴呆病大鼠模型,采用Morris水迷宫检测大鼠定向导航和空间探索能力,应用尼氏染色方法检测海马齿状回神经元数量的变化。结果发现,高胆固醇饮食加重老年性痴呆大鼠认知功能的损害。

  在临床治疗研究中,研究人员随机采用安理申治疗与不使用安理申等防治老年性痴呆药物进行对照,结果发现,使用安理申治疗后,该组老年人认知、行为能力均较治疗前有明显改善。

  在老年性痴呆干细胞治疗实验中,研究人员发现,将小鼠胚胎干细胞移植到老年性痴呆大鼠海马齿状回,能改善老年性痴呆大鼠的学习记忆功能,外源性神经干细胞可与受者神经元重建突触联系;并证明海马内源性神经干细胞增殖能力下降与MP4过表达有关。这一重要结果为干细胞治疗老年性痴呆的临床应用提供了重要的实验依据。

  周华东及其团队的系列研究揭示了我国老年性痴呆的发生率、年龄特征、性别特征和城乡特征等;发现了我国老年性痴呆发生的特征性易感基因;证实了血管危险因素是促进老年性痴呆发生发展的重要因素,其中代谢综合征尤为重要;发现骨质疏松、睡眠障碍和负性精神心理因素促进老年性痴呆的发生;发现智能活动可降低老年性痴呆的发生风险。

  该项研究已发表论文100余篇,包括在《神经病学杂志》等SCI杂志上发表论文30篇,培养博士研究生19名、硕士研究生27名、进修生48名。