“阅读思想”成可能 美制造出被思维操控的计算机

2011-4-11 09:32 来源: 中国科学院
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  据英国《每日邮报》4月8日(北京时间)报道,美国科学家制造出了能被思维控制的计算机。在实验测试中,志愿者只需在大脑中“说出”相关单词,就能让屏幕上的鼠标移动。新突破有望成为哑巴或者有语言障碍人士的福音,可以帮助残障人士控制轮椅或仿生手臂,甚至彻底革新计算机游戏工业的面貌。相关研究发表在最新一期的《神经工程学》杂志上。

  该研究的领导者、华盛顿大学医学院神经科学与技术创新中心的主管埃里克·鲁塔德表示,这是最低层次的“阅读思想”。

  在实验中,鲁塔德使用皮层脑电图(EcoG,科学家以前使用该技术识别大脑的不同区域)技术将4名年龄在36岁至48岁的癫痫病患志愿者的大脑同一台计算机直接相连。随后,科学家将电极顺着志愿者的颅骨插入,直到电极同大脑接触,在此处,电极能阅读大脑内的电活动。整个实验过程中,电极发射出信号,科学家捕捉到这些信号并将其记录在一台计算机上。

  志愿者坐在计算机屏幕前,通过说或想一些预先定义好的词汇来移动鼠标。比如,单词“ah”表示鼠标向右移动;单词“ee”“oo”“eh”分别表示鼠标向上、向下和向左移动。科学家表示,志愿者们没有经过很多训练,很快就可以控制计算机。科学家希望未来能将电极永久地插入病人的大脑中以帮助他们交流,甚至使计算机能阅读他们的思想。

  所谓“阅读思想”就是探测人们内在的思维和想法。鲁塔德说,“阅读思想”这个想法既令人兴奋又令人担忧,但对那些无法交流或有其他残疾的人士来说,这不啻为一个福音。过去十年里,科学家研制出了很多能用思想或脑—机接口进行控制的小玩意儿。人们也使用“阅读思想”这项技术来控制轮椅、电视遥控器等。在美国,有50名截肢人士安装了可由思想控制的义肢。

  今年2月,美国医生推出了最新的仿生手臂,该手臂能将从严重受伤的神经传来的大脑信号发送给正在工作且健康的肌肉,安装了仿生手臂的人能通过想法让拇指和食指捏在一起,抬起前臂和弯曲手肘。