研究发现:细菌能在40万倍地球重力下生长

2011-4-28 11:02 来源: 中国科学院
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  据美国物理学家组织网4月27日(北京时间)报道,日本科学家在《美国国家科学院院刊》上发表论文称,多种不同种类的细菌可以在比地球重力大40万倍的超重环境下生存、繁殖,这或许为认为地球生命可能来源于其他星球的泛种学说提供了证据。

  在实验中,日本海洋与地球科技研究社的生物学家出口茂领导的科研团队使用一台超速离心机让4种不同的细菌旋转,以复制超重力环境,并测试了细菌在超重力环境下的生存能力。

  他们惊奇地发现,虽然随着重力不断增加,这些细菌会簇拥在一起形成微小颗粒,但其生长速度却并不受影响。其中的两种细菌——脱氮副球菌和大肠杆菌在40万倍于地球重力的超重力环境下还能继续生长、繁殖,40万倍地球重力也是科学家通过实验设备能产生的最大重力。加之此前曾有研究证明,有些微生物能在超过地球重力1.5万倍的重力环境下生存,这些都表明,多种微生物实际上都拥有耐超重力的能力。

  科学家们认为,微生物的生长繁殖并不受超重力影响的原因在于其大小和结构。微生物越小,其对重力的敏感度越低。细菌是一种原核生物,它没有细胞器。诸如细胞核等细胞器容易变得紧凑并因为遭受沉降效应而关闭,而细菌并不会遇到这个问题。

  不过,研究人员仍然无法解释为什么有些细菌耐超重力的能力强于其他细菌,他们希望通过更进一步的研究来阐释这个问题。

  支持泛种学说的科学家认为,当携带微生物的彗星或小行星同地球碰撞时,地球上的生命开始诞生。然而,迄今还没有证据表明地球上的微生物是外星生命的后代,因此,科学家无法对该学说进行证实或证伪,它只是地球生命缘起的一种可能性。

  科学家表示,最新研究表明,生命可能存在的外星环境或许比想像的要极端很多;这一研究结果甚至还大大提高了行星以外的环境中存在生命的可能性。以前,科学家认为,棕矮星上的重力介于地球重力的10倍到100倍之间,生命无法在这种重力环境下存活,而最新研究表明情况并非如此。另外,陨星撞击可能产生地球30万倍的重力,最新研究也表明,微生物或许也能在这种环境中生存并正常繁殖。