尽快剜除硫磺熏药这颗毒瘤

2011-5-03 09:18 来源: 健康报网
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  近段时间,中国中药协会中药材市场专业委员会主任周雷忙着到各地调研中药材质量,也忙着接受各路记者关于熏硫中药材问题的采访。周雷说,最近有媒体曝光甘肃硫磺熏药问题,希望这个问题的曝光,有助于剜除在中药材饮片加工中长期存在的毒瘤。

  探因 硫磺熏蒸 皆为利来

  据周雷介绍,很多人以为,硫磺熏蒸药材是传统中药材的产地加工方法。由于这种方法可以使药材品相更好、保存时间更长,所以被较广泛地使用。

  “但经考证,有关硫磺熏蒸方法的记载,在《本草纲目》中并没有,直到上个世纪50年代才有较详细的记载。”中国中医科学院中药研究所首席研究员肖永庆称,认为“硫磺熏蒸是老祖宗世代创下来的做法,所以正宗、安全”的说法站不住脚。

  据肖永庆介绍,硫磺熏蒸的做法有利于一些根茎类中药材的干燥、防腐、防霉,如山药、牛膝;也可以在中药材贮藏中防虫、防霉,如白芷等。同时,硫磺燃烧生成的二氧化硫气体与潮湿药材的水分结合生成亚硫酸,具有脱水漂白作用,可以使药材外表美观好看。除此之外,这种加工手段还可以使中药材保持一定的水分,增加重量。

  曾任国家药典委员会委员的翁维良回忆说,1977年版《中国药典》还收载部分中药材在加工过程中需熏硫磺;到了1995年版《中国药典》,收载需用硫磺熏蒸的药材就减少到山药、牛膝、白附、附子、金银花、葛根6个品种;而到2005年版《中国药典》时,所有涉及硫磺熏蒸药材的内容都被删去。

  “主要还是利益的趋势,使得这种方法的应用范围不断扩大。”周雷说,此次被曝光的黄芪、党参、当归,只能说揭开了硫磺熏蒸药材的“冰山一角”,而实际的应用范围则远超出想象。

  危害 减效增毒 以药害医

  “硫磺熏药使我们这些临床医生越来越担惊受怕,唯恐用了这种药害了患者。”中国中医科学院首席研究员、西苑医院心血管内科专家翁维良说。

  减效增毒、污染空气、危害人体是肖永庆为“硫磺熏蒸”总结的“三宗罪”。首先,硫磺熏蒸会破坏药材的有效成分,降低药材原有的疗效。如人参经硫磺熏蒸后,因生成亚硫酸的缘故,人参的有效成分人参皂甙会不稳定;白芷熏蒸前后其有效成分 ―― 享豆素类总含量会下降60%左右,欧前胡素损失3倍,氧化前胡素损失26倍,挥发油损失2.5倍。

  其次,熏蒸会造成空气污染。据了解,硫磺燃烧产生的二氧化硫、三氧化硫可对空气造成污染。散布于空气中的二氧化硫,即使浓度为0.001%~0.002%,也有刺激性,能引起慢性喘息和呼吸道及鼻孔出血,还会导致淋巴增大和白红蛋白增高。

  “最要命的是,熏蒸害人害己。”肖永庆解释,对药农来说,熏制药材所用硫磺多为天然品,含一定量的二硫化砷,燃烧后与空气中氧反应生成三氧化二砷,对人体健康有害,尤其对肝肾功能不全者损害更为严重。长期低剂量接触二氧化硫,会引发慢性鼻炎、咽炎、支气管炎、支气管哮喘、肺气肿,甚至可能会提高肺癌的患病率。而对于服用硫磺熏蒸药材的患者来说,中药中残留的二氧化硫具有致畸致突变、全身毒性作用、引起呼吸道炎症反应、增强致癌作用等不良影响。

  翁维良说,硫磺熏蒸会导致药材外观性状发生一些变化,如硫磺熏后百合内心变硬,白芍颜色变白,牛黄颜色变黑,使一些药材的气味改变,如当归气弱,党参、山药变酸等。但随着技术水平的进步,越来越多的硫磺熏药难以辨认。

  “我们开药时已经变得小心翼翼,尽量避免使用硫磺熏蒸可能性大的药物。”翁维良说。而更多被采访的临床中医医生则表示,如果不下力气、下决心、下狠手杜绝硫磺熏药,中医药的疗效将被破坏,中医药更谈不上赢得患者信任。

  症结 标准不一 监管乏力

  在肖永庆看来,杜绝硫磺熏药,需要疏堵结合。首先要寻找、推广更多可以替代硫磺熏药作用的技术方法。

  肖永庆建议,国家中医药管理部门可立专项进行中药材和中药饮片的产地加工研究;在产地建立标准化的仓库、仓储和物流系统,利用冷冻干燥、红外干燥、微波干燥等多种现代方法贮存中药,延长中药材和中药饮片的保质期,保证用药安全;应积极研究和推广无公害的中药养护方法,为中医临床提供色味纯正的优质药品。同时,还应从标准和规范制定、监管领域着手,统一标准、强化监管。

  对此,周雷深有同感。“应广泛宣传无硫药材的安全性优势,引导、鼓励无硫药材的生产,使其优质优价,让药农愿意为此做出相应的技术升级和投资。”周雷说,在中药饮片炮制领域,我国执行的是三级标准,即《中国药典》、《全国中药炮制规范》、各省市炮制规范。这三级标准还有很多未统一之处,应从完善规范《中国药典》着手,形成自上而下的统一标准。