紫金山天文台监测到飞掠地球的近地小行星

2011-6-28 11:33 来源: 中国科学院
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  6月23日,美国林肯实验室发现了一颗暗弱而又特别的近地小行星2011MD,其特殊的轨道立即引起国际近地天体联合监测网的密切关注。紫金山天文台盱眙天文观测站近地天体望远镜当即进行追踪观测。6月26日晚,雨后晴天来临,赵海斌博士利用近地天体望远镜跟踪移动天体的方法进行拍摄,快速移动的近地小行星2011MD在照片中成一个亮点,周围的恒星呈现短条状(见下图)。

  根据拍摄到的精确位置进行轨道计算表明,该近地小行星在6月28日凌晨0点50分(北京时间)飞掠地球,离地面最近时只有1万8千3百公里,其飞行速度为每秒6.7公里,恰好大于该高度的地球逃逸速度(5.7公里/秒),因而不会撞向地球,而是从我们地球身边飞掠而去,在星空中留下飞星掠空的身影。

  紫金山天文台近地天体望远镜自2006年10月建成以来,已向国际小行星中心发送了近地天体和小行星的观测数据50多万次,发现了4颗近地小行星,已成为国际近地小行星联合监测网的重要组成部分,近地天体探测组的科研人员正在和国际同行一道,为保护地球的安全严密监视着来自太空的不速之客。

  近地天体望远镜拍摄的2011 MD小行星的运动轨迹,其中圆点星象为2011 MD,长条星象为恒星,此图为6月26日北京时间21:03到21:26的15副图像的合并。