核燃料循环利用道路依旧漫长

2011-11-21 10:14 来源: 人民网
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核废料中含有95.6%尚未利用的铀,这其中大部分不能利用,也很难处置。(自美国审计总署)

  民用核反应堆核燃料废物处理日益受到公众的关注。《纽约时报》表示,美国审计总署日前指出,美国能源部应对核燃料废物循环利用的方法进行评估,需要做的工作很多,道路依然漫长。

  目前核废料处理的方法通常是将燃料切开,回收能继续发电的原料,进而处理最难处置的废料,使其在反应堆中分解成易处置的元素。

  美国审计总署近日发布报告称,能源部罗列了许多核燃料废物循环的方法,并对这些方法进行了分类,但该部并未指出哪种方法最为合适。审计总署表示,能源部没有同运行核反应堆的公司合作,不能确定何种技术更具商业适用性。

  美国自上世纪七十年代就开始回收核废料再利用,之后,出于经济因素考虑,美国总统福特和卡特下令禁止核废料再利用。核废料循环会形成钚元素,而钚是制造核弹的元素之一,美国有足够的钚元素,但无核国家就能通过对民用核电燃料的回收生产核武器

  2006年,布什政府提出《全球核能合作伙伴》的倡议,力推核废料循环以及使用循环后原料的反应堆。按照该文件,美国和俄罗斯等拥有核武器的国家不仅需要为反应堆提供浓缩铀燃料,他们还需收回用过的核燃料,防止核武器扩散。然而,该倡议最终未能成形。

  美国在奥巴马政府要求停止一切在内华达州雅卡山地区核废料库的工作后,又将注意力转回到核废料的再利用。

  由于核废料中含有95.6%尚未利用的铀,因此核废料的再利用还是受到公众关注。但这其中大部分既不能被反应堆使用,又很难处置,不仅如此,另外0.9%的钚更难处置。

  审计总署报告指出,能源部已经形成了研发计划以及对现有技术考核的程序。众议院能源和商业委员会主席弗莱德●阿普顿(Fred Upton)表示:“核能是美国能源的重要部分。我支持报告中的建议,要加强能源部目前的研究和规划能力,发展核燃料循环等技术。”

  但众议员爱德华●马尔基(Edward J. Markey)认为,核废料再循环是矛盾的。他说:“工业界不喜欢这些技术,既昂贵又存在危险。”他还指出,法国循环核燃料已获得钚,但其他的元素并未循环。