《科学》:地球引力扭曲月球外表

2010-11-14 16:57 来源: 新华网
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  英国广播公司网站11月12日报道,根据美国研究人员的最新研究结果,地球在塑造月球表面方面发挥了重要作用。

  该研究小组成员说,地球的引力在古代扭曲了月球的形状。

  这导致了月球赤道“向外凸出”,而且可以解释为何月球的最远处甚至今天都比其最近处更高。该研究的详细情况发表在美国《科学》周刊上。

  月球的最远处从许多方面来看仍是一个谜,它的外表多坑,很少有我们大家都熟悉的月球最近处的那种火山平原,而且它的地势要高得多——在一些地方高出了数公里。

  40多亿年前,在月球形成后不久且在其核心变得坚固之前,它的外层漂浮着大量岩浆。正是在这一时期,地球得以牵引月球漂浮的外层,并使之扭曲,就像今天月球牵引地球的海洋造成潮汐一样。

  科学家说,月球形状的这种“潮涨”导致了拉力最大的两极地区外层融化和稀释,而赤道附近的外层依然较厚、较丰满。

  领导这项研究的是加州大学(位于圣克鲁斯)的伊恩·加里克-贝瑟尔教授。他认为月球地形的25%至40%是由潮汐进程造成的。这方面的证据仍保留在月球最远处高耸的外表里,月球最近处的证据已被随后的火山活动抹掉了。