女性卵子数量来一次姨妈少一颗,是真的吗?

2016-10-19 13:52 来源: 解螺旋·医生科研助手
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  导语

  常言道:此生卵子的数量就被决定了,来一次姨妈少一颗,但是,最近爱丁堡大学的科学家们对这样的科学定论发起了有力挑战。

  关于姨妈,麦子一直有一个最大的困扰,首先申明,麦子的姨妈是正常的,不要乱想!但麦子的姨妈周期比较短,常言道,女人打从受精卵形成的那一刻开始,此生卵子的数量就被决定了,来一次姨妈少一颗,那岂不是老娘很快就要进入更年期了?艾玛!每每想起来真的是蓝瘦香菇!但是,最近爱丁堡大学的科学家们对这样的科学定论发起了有力挑战,他们发现,人类的卵巢可以在产生新的卵子。

  “新生卵子”向传统观念宣战

  长久以来,临床上化疗有极高的几率导致女性不孕,但是,有一个药物除外,就是ABVD——一个用于治疗霍奇金淋巴癌的一线化疗方案。Evelyn Telfer 教授领导的团队对这个现象产生了浓厚兴趣,并组织了一项小规模研究,该研究入组了21名参与者,包括11名霍奇金淋巴癌患者,其中8名接受ABVD化疗方案(A组)、3名接受已知可以导致患者不育的OEPA-COPDAC化疗方案(B组),另外还有10名健康女性(C组)。

  研究人员通过分别检测她们的卵巢活体组织发现,使用ABVD化疗方案的A组患者比C组健康女性可视的卵子(实质上是卵巢皮层卵泡)数量高2-4倍,也远远高于B组患者,见下图:

  激动与争议并存

  该研究结果在7月的欧洲人类生殖与胚胎学会年度会议上发布后,收到了两极反馈。一方面,研究不孕不育及体外授精(IVF)领域的科学家们把这个发现当成了新的治疗希望,斯德哥尔摩卡罗林斯卡大学医院高级顾问KennyWallberg认为该实验说明了卵巢是一个复杂和功能全面的器官,拥有天生的自我更新能力;另一方面,因为该研究比较小型,目前也没有其他团队进行重复验证,引来了不少质疑,主要集中在以下3点:

  ABVD只是加速了原先存在的卵子成熟

  卵子只是在治疗压力下“上浮”到卵巢的表面

  治疗损伤导致卵子分裂成两个或两个以上的部分

  对此,Telfer倾向于新形成卵子的观点。研究团队在A组患者的多卵子中找到了生殖细胞标记分子DDX4,以及双卵泡和多卵泡的形态学特征都类似于婴儿时期。但是她极力反对在未经进一步验证的前提下,过早的把这种促进新卵子产生的方案应用到临床。

  使Telfer更加坚定新卵子形成学说的基础是其团队先前的“卵巢干细胞”研究,他们发现,在实验室条件下,卵巢中的干细胞群可以形成类卵子的细胞,目前还没有办法证明这些细胞是具有生殖功能的卵细胞,而关于成年哺乳动物生殖干细胞的存在和潜能的报道在科学界一直颇受争议。

  不管怎样,这次的发现还有进一步研究的需要,但如果验证属实,还得再继续努力揭示ABVD化疗方案促进新卵子形成的机制,一旦发现,可以在未来帮助治疗卵巢功能早衰引起的内分泌失调、癌症化疗后的不孕治疗,同时也能恢复绝经女性的激素平衡。不过,确定卵巢干细胞理论并将其转化为临床技术恐怕将是再生医学领域的一个有力挑战和漫长的过程。