美科学家研制抗病毒“万能药”

2011-8-14 10:40 来源: 新华国际
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  美国麻省理工学院的科学家正在研制一种可以像青霉素消灭细菌那样有效对抗病毒的新药。这种广谱抗病毒药物的设计计原理是引发被病毒侵袭的细胞自杀,从而阻止感染,同时不伤害健康细胞。

  在实验室利用动物和人类细胞进行的试验中,这种新药能有效对抗15种病毒,包括感冒病毒、HIN1流感病毒、登革热病毒、脊髓灰质炎病毒、一种胃病毒和几种出血热病毒。发明这项新技术的麻省理工学院林肯实验室化学、生物和纳米级技术组的高级科学家托德·赖德说:“理论上,它应当对所有病毒都有效。”

  这种药物的原理是利用人类细胞对抗病毒感染的天然防御机制。当一种病毒感染一个健康细胞后,它会把这个细胞的系统拿来为自己的目的服务,即复制。在这一过程中,病毒产生多条长长的双链核糖核酸(RNA)-这是细胞被感染的标志。

  最后,病毒一旦完成复制就立刻杀死宿主,再继续行动。

  为对抗感染,人类细胞中的蛋白质与双链 RNA连接,引发一连串的反应,阻止病毒自我复制。赖德想到把这些蛋白质中的一种与另一种蛋白质结合起来,引发细胞自杀,这一过程被称作细胞凋亡。

  最后得到的是一种被称作DRACO的药物。在DRACO的一端与双链RNA连接后,就会指示DRACO的另一端开始凋亡过程,从而在病毒有机会复制前杀死细胞。

  斯坦福大学微生物学和免疫学教授卡拉· 柯克加德说:“对我们试图用来对抗它们的东西,病毒相当擅长形成抵抗力,但对于这种药物,难以想出引发抗药性的简单途径。”

  在试验中,DRACO完全治愈了受HINI 流感病毒感染的老鼠。研究人员认为,有可能用这种药物阻止非典之类新病毒的暴发。

  科学家目前正在老鼠身上试验用DRACO对抗更多病毒。他们说,希望能获准在较大的动物身上测试这项技术,而且有朝一日在人体上做试验。