Nature医学:洪万进教授发唐氏综合症新成果

2014-2-21 10:13 来源: 生物通
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  著名细胞生物学家洪万进教授,日前发表文章阐明了记忆和学习障碍与SNX27蛋白之间的关系。这项研究不仅能增进人们对大脑记忆功能的理解,还可以解释唐氏综合症患者的认知发育缺陷。在此基础上,人们可以开发新的治疗策略,帮助唐氏综合症患者改善记忆和学习能力。

  洪万进教授现任新加坡分子与细胞生物学研究院院长(IMCB),同时也是厦门大学生物医学研究院和药学院的教授。

  唐氏综合症是一种遗传疾病,其特征是21号染色体多了一个拷贝。据统计,每八百个新生儿中就有一个被确诊为唐氏综合症。这种疾病会对患者的认知能力和身体发育造成严重损害,目前人们还没有找到治疗唐氏综合症的有效方式。

  此前,厦门大学的许华曦教授曾在Nature Medicine上发表文章指出,唐氏综合症中多余的21号染色体,会减少大脑中的SNX27合成,并导致突触功能障碍。突触是神经细胞相互传递化学信号的结构,在记忆形成中具有重要作用。文章显示,给大脑重新引入SNX27能够恢复记忆功能,这说明SNX27是记忆和学习过程的必要蛋白。洪万进教授当时是这篇文章的共同作者。(原文:A role for sorting nexin 27 in AMPA receptor trafficking)

  不过,科学家们当时还不清楚SNX27蛋白在记忆损伤中的具体作用。现在,洪万进教授领导IMCB研究团队通过活细胞成像技术解决了这一问题,他们阐明了SNX27导致突触功能障碍的机制。研究人员观察到,AMPA受体能促进神经细胞之间的化学信号传递,这一活动发生在大脑细胞的表面。研究显示,在运送AMPA受体到达脑细胞表面的过程中,SNX27蛋白具有重要的作用。SNX27水平低意味着到达表面的受体少,而这会破坏信号传递,损害记忆功能。这项研究于一月二十四日发表在Nature Communications杂志上。

  SNX27水平与记忆功能之间的关联,解释了唐氏综合症患者出现记忆和学习困难的原因。鉴定这一靶标并明确它的作用,是开发相关治疗的关键一步。人们可以在此基础上,想办法给大脑重新引入SNX27蛋白,帮助唐氏综合症患者恢复正常的记忆和学习能力。

  洪万进教授指出:“这些成果将有望转化为唐氏综合症的临床治疗,甚至应用于其他类似的人类疾病。”

  洪万进教授简历:

  洪万进博士,教授,博士生导师,入选2009第二批“千人计划”,2010年入选福建省引进高层次创业创新人才。1987年获美国纽约州立大学生命科学系细胞生物学博士学位;1988-1989年在美国纽约州立大学生命科学系(Dr. Darrel Doyle 研究室)做博士后研究;1989起任职于新加坡分子与细胞生物学研究院,现任新加坡分子与细胞生物学研究院院长。2006年起担任厦门大学生物医学研究院教授,2010年起担任厦门大学药学院教授。

  洪万进教授是国际知名的细胞生物学家,多年来一直从事细胞生物学与分子生物学研究,成果卓著,在国际著名学术刊物上共发表研究论文170多篇。其中以第一作者和通讯作者在Nature,Science,Cancer Cell,Nature Cell Biol,Nature Strucutre and Mol Biol,Proc Natl Acad Sci等国际一流学术期刊上发表多篇论文,并有1项美国发明专利。同时担任Biosciences Reports主编、Molecular Membrane Biology副主编, 以及J. Biol. Chem,Traffic等著名科学杂志的编委。曾获得新加坡国家最高科学奖(National Science Award)等多项奖励,并多次应邀在学术会议以及全世界多所大学或研究机构做学术报告。其在病毒学和癌细胞生物学研究领域也有很高的造诣。