科学家研究发现干细胞可帮助修复受损脊髓

2010-10-10 10:25 来源: 新华网
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  瑞典卡罗林斯卡医学院等研究人员10月8日报告说,他们研究发现一类名为室管膜细胞的干细胞不仅可帮助生成更多新的脊髓细胞,还能帮助恢复脊髓功能。这一成果将有助于研究人员寻找治疗人类各种脊髓损伤的新疗法。

  研究人员在新一期美国《细胞—干细胞》(Cell Stem Cell)杂志上介绍说,他们对实验鼠的研究发现,一旦老鼠的骨髓组织受损,存在于骨髓中的室管膜细胞就会被激活,和一些其他类型的细胞一起,促使分化形成更多的新的骨髓细胞,成为生成新骨髓细胞的“主要来源”。

  而在未受损伤的老鼠脊髓组织中,室管膜细胞通常是不活跃的,新的骨髓细胞的形成主要由那些与干细胞相比处于更加成熟阶段的细胞分裂而成。

  不过,研究人员介绍说,脊髓严重受损后,其功能恢复的关键可能在于限制尾随损伤之后的疤痕组织形成,而不仅仅是加强脊髓细胞的再生能力。

  但室管膜细胞的身份这时却显得有些“尴尬”,虽然它促进分化形成更多新的脊髓细胞,但与此同时,它也会分化形成疤痕组织细胞,另外还分化形成一类对于脊髓功能十分重要的支持细胞。

  因此研究人员猜测,也许能够筛选出一种药物,在脊髓受损后,能够有选择地刺激室管膜细胞,使它分化形成更多的支持细胞,少分化疤痕组织细胞,从而更好地帮助受损脊髓恢复功能。