新研究称气候变暖反而让雨林植物种类更多

2010-11-17 13:33 来源: 中国日报网
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  传统观点认为,大气中二氧化碳含量增加和由此引发的全球变暖将导致植物物种减少。但是据《科学美国人》11月15日的报道,一项最新研究成果显示,历史上曾出现气候变暖催生更多新植物产生的局面,而且新生物种的数量远远大于灭绝的物种数量。

  为了弄清二氧化碳和温度上升对雨林多样性的影响,巴拿马史密森尼热带研究所的古生物学家卡洛斯・加拉米勒和他的同事决定从历史中寻找答案。研究人员发现,地球上类似的变暖情况出现在5630万年前,即所谓的古新世时期,当时地球温度在1万到2万年间上升了了3到5摄氏度,大气中的二氧化碳含量翻了一番,达到现在的2.5倍。这种异常的温暖状态持续了大约20万年。

  加拉米勒和他的团队历时7年时间,寻找和分析哥伦比亚和委内瑞拉雨林岩芯中裹藏的花粉化石。他们发现尽管气候变暖让有些物种消失,但是又有许多新物种在这段时间里首次露面,其中包括一些全新的纲目,例如桉树和西番莲(激情之花)所在的姚金娘科。加拉米勒说:“我们的发现的实际与我们的预期正好相反,热带森林物种多样性在一段非常短的时间里增加得相当快。”

  温度上升增加植物多样性的结论对目前热带雨林保护工作来说似乎是个不错的消息。但是,英国伯明翰大学的古生物学家盖伊・哈灵顿指出,这种有利的影响可能因为温度升高过快让植物难以适应而抹杀,此外水环境是否适宜也是重要的条件。因此不能简单推断全球气候变暖对如今的雨林植物多样性必然会产生积极作用。