美国最新研究称页岩气不环保应慎重开发

2011-4-18 13:11 来源: 人民网
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  一项最新研究显示,被认为是一种新能源的页岩气其实对气候变化的影响比煤更甚。

  页岩气是通过一种有争议的手段从岩石中提炼出的气体。有人认为,页岩气是通向低碳未来的垫脚石和确保能源安全的通途。但是,美国研究人员最近发现,页岩气井会泄漏大量的甲烷气,而甲烷气是温室气体的一种,其温室效应远远高过二氧化碳

  据英国国家广播电台(BBC)报道,研究人员称,页岩气对气候变化的影响高过传统的天然气,可能会比煤更甚。研究报告指出:“与煤相比,页岩气的碳足迹至少高出20%,放眼20年,可能会有2倍多,在未来100年碳足迹可能会与煤相当。”

  报告的主要作者美国康奈尔大学的罗伯特・豪沃斯(Robert Howarth)说:“我们对页岩气的碳足迹做了首次综合性分析。我们使用了足够多的数据,结论是页岩气对全球变暖会有显著影响,且影响可能与煤相当甚至大于煤。”

  页岩气产生的温室气体主要有两个来源,一个是气体燃烧时排放的二氧化碳,另一个是在开采时泄漏的甲烷气。美国政府和工业方面的数据显示,页岩气开采产生的甲烷气比传统采煤多至少三分之一,甚至可能是两倍。甲烷气的温室效应远远高于二氧化碳,但在大气中的滞留时间相对比较短。

  这项研究的数据显示,在20年左右的时间里,使用页岩气对气候变化的影响更大。让人最惊叹的另一个发现是,在这样的时间段,天然气对气候变化的影响高过煤。在100年左右的时间段,天然气对气候变化的影响相当,且可能稍好些,但页岩气影响更大。豪沃斯博士的研究小组采用“最佳使用方式”分析了页岩气对气候变化的影响。他说:“没人真正知道工业领域到底会怎么做,不幸的是,至少在美国,工业界不希望政府和公众了解。”

  温室气体排放被视为经济恢复的征兆,随着化石燃料的绝对使用量相对可再生能源的增加,一些分析师将增加对气态燃料的使用视为从高碳向低碳的过渡。而美国最新的分析显示,这是不理智的措施,因为使用气态燃料的碳足迹更高,尤其使用的如果是页岩气。根据目前的预测,25年内,美国使用的半数天然气将来自页岩,其他国家也在发展类似技术。

  欧盟的甲烷监测项目带头人、伦敦大学的地质学家尤安・尼斯波特(Euan Nisbet)说:“为了评估页岩气的碳足迹,豪沃斯和他的团队提出了很多重要的问题。我认为,关于这一问题的争论会长时间进行,而结果也会和不同页岩气形成的原因有关。但关注争论很重要。我们还需密切关注通过远距离运输的传统燃气的碳足迹。对能源的选择并不容易。”

  英国能源和气候变化部正准备发放更多的页岩气开采证书,但发言人表示,他们会密切关注事项发展,并考虑进行更多的政策研究。

  豪沃斯说:“我们不应该将页岩气视为未来几十年使用的转型性能源,而是应该努力发展风能和太阳能这样的可再生能源。”