英国预算大砍教育支出引发震荡

2010-7-27 10:08 来源: 科学时报
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  英国财政大臣乔治·奥斯本公布新政府首次预算

  6月22日,英国新的联合政府公布上任后的首次政府预算,引起关注。政府大刀阔斧砍预算,教育支出恐怕会被裁四分之一。新政府的预算案计划在4年内削减政府总体支出25%,但每个部门削减比例不一,有多有少。

经费一再削减

  英国联合政府5月24日已经宣布,为了降低公共开支,明年将在此前宣布的4.4亿英镑的基础上再削减英格兰高校2亿英镑的经费,这已经令许多院校预算紧缩。这是继今年初英国前任工党政府宣布缩减高教经费之后,英国高等教育又一次遭到财务打击。如今这个新预算计划第三度重挫人们对高等教育的信心,随即引发高等教育大震荡。

  英国财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)表示,英格兰教育支出在未来4年期间可能会面临最多25%的经费削减。奥斯本在宣布裁减开支的时候表示,他了解教育体系面临的“特殊压力”。但实际上,主管大学和高等教育事务的商业、革新和技能部(Department for Business, Innovation and Skills,BIS)也躲不过预算裁减25%的影响。

  英国财政研究所(Institute for Fiscal Studies)警告,部分政府部门的预算削减幅度将高达30%以上。财政研究所表示,如果国防部和中小学的预算减少10%,而总体经费要削减25%,那就可能意味其他部门的开支要平均减少33%,这其中就包括为大学融资的商业、革新和技能部。

引发强烈不满

  教育经费的裁减已经引起英国教育产业工会和高等教育机构的批评。影响力巨大的全国教师工会(NUT)表示,政府新预算将教育部门“打得遍体鳞伤”。全国校长协会暨女性教师工会联盟(NASUWT)指责政府违背竞选承诺,并表示缩减教育经费将影响下一代的年轻人。

  英国政府削减高等教育经费,学术界亦怨声载道。大学及学院工会(UCU)表示,裁减教育经费对英国是一大灾难。代表1994年以后升格为大学的高等教育机构“1994集团”(1994 Group)表示,高等教育产业带动经济成长,是整个国家社会的未来,不应该受到预算裁减的影响。

  6月21日,英国大学生和高教机构雇员发起了一天的全国性示威活动和罢工,包括大学与学院工会和联合工会(Unite)等工会在内的成员。全国各地50多所大学和高等教育学院在校园内举行抗议、示威和集会活动。另外,伦敦艺术大学(University of the Arts London)、萨塞克斯大学(University of Sussex)和另外4家高等教育学院也在同一天举行罢工,抗议政府削减高教经费。

  这次的全国性抗议活动选在财政大臣乔治·奥斯本预定宣布他上任后第一份政府预算报告的前一天举行。参加抗议活动的大学雇员和大学生在校园内举行午餐和晚间示威集会,呼吁奥斯本不要削减高等教育支出。活动组织者表示,示威集会活动没有影响校园内的学术和教学课程。

后果十分棘手

  英国教育界人士警告,由于高等教育预算大幅削减,大学的入学招生名额面临减少,学费也很有可能会上涨。为了节省更多的资金用于偿债,英国的高等院校可能被迫削减本科招生名额,并裁掉成千上万名大学讲师。

  除此之外,专家还担忧,入学名额减少将增加学费上涨的几率,政府很有可能最后将填补高校预算的“包袱”甩给学生。相当一部分高校已经敦促政府增加目前的英国国内生3200英镑的学费上限。一些教育人士说,大学的学费上限可以增至5000英镑以上也不会妨碍大部分学生求学。

  作为大学游说团体的智囊机构“Million+”主席莱斯·艾布顿(Les Ebdon)教授说,这样一来,大学本科学生招生数下降将毋庸置疑。今年已经有超过20万的学生面临着不被大学录取的现实。

  代表讲师利益的大学及学院工会宣称,目前有6000个教师工作岗位有被“砍掉”的危险。当政府于今年秋天给出公共开支的长期计划时,如果高校预算继续被减,那么将有更多的教师面临着失业的问题。联盟秘书长萨利·亨特(Sally Hunt)说,政府必须意识到,不可能学校的预算和招生名额都被削减,而一切还照常进行。

  亨特指出:“现在已经有成千上万名教师面临着被裁员的可能,我们的一些大学中的部分课堂已经成为了全世界最庞大的课堂。”她还说:“如果联合政府继续推行他们的计划,将有更多的教师领取失业救济金,学生们要在更大的课堂里上大课,高等教育机构无法完成对于社会和经济应作的贡献。”

高校经济贡献

  英国高校发出警示,继续削减高校经费,将伤及学校的元气,进而拖累英国经济复苏步伐。校长们表示,他们清楚国家经济形势依然“严峻”,必须上下齐心,共渡难关。但他们呼吁政府能正确审视高校对于地区及国家经济的重要作用。

  大学校长联盟“英国大学”(Universities UK,UUK)首席执行官尼古拉·丹德里奇(Nicola Dandridge)说,许多学校都在压缩成本,现在已无压缩空间。“所以大幅削减经费,将对高校未来发展带来真正持久的损害。”她警告说。

  “英国大学”称,目前公众普遍低估了高校的社会经济价值。该联盟委托民调机构“Populus”所作的调查发现,1/5的受访者认为高校每年对国家经济的贡献约为1亿英镑,有10%的受访者认为贡献为零。而实际上,高校每年为国民经济创造的直接价值为310亿英镑,间接价值为590亿英镑。

  “我们提供了大量就业机会。在某些地区,特别是经济不发达地区,工作机会主要来源于当地的大学。但是人们却没有意识到。他们认为大学是远离现实的象牙塔,观念陈旧,属于少数精英群体,可现实是,有约200万人进入英国高校。”丹德里奇说。

私立大学增多

  英国公立大学招生名额有限,加之政府的公共开支削减,这让今年无法进入大学的高中毕业生人数达到历史最高。然而在这个情况下,英国的私立大学将“挺身而出”,填补入学名额短缺。这还包括海外学校在英国开设校区,以及提供网上教学等形式。“1994集团”主席保罗·马歇尔(Paul Marshall)说,他希望私立教学机构可以进入市场,为有需要的学生提供教学服务。

  英国石油(BP)前首席执行官布朗勋爵(Lord Browne)目前仍然就学费增长与否问题以及英格兰高校资金问题受命进行独立调研。新上任的高等教育部长戴维·维莱茨(David Willets)早先就表示,目前英国需要更加灵活及学生支付得起的方式为年轻人提供学位课程。

  在伦敦的一次演讲中,马歇尔先生表示,鉴于目前的状况,私立院校将呈大幅增长趋势。据了解,英国已经出现了一些专业私立院校为学生们提供资金支持,取得本科学位。但是,只有很少一部分私立院校提供的课程和传统院校有关。

  “1994集团”表示,私立院校必然会使教育机构的竞争更加激烈,提高总体教育水平,这无疑将利于高等教育体系的发展。但是马歇尔先生也指出,大学需要更加透明化,明细到底可以为学生和纳税人提供什么。

  但“英国大学”(Universities UK,UUK)主席史蒂夫·史密斯(Steve Smith)则称,在鼓励私立院校大规模发展的同时,一定不要忽视教育质量以及英国教育长久以来良好口碑的保证。

大学自筹资金

  政府拨款一减再减,生源也在流失,英国各院校如何破解资金困境?涨学费、提高毕业生还款利息似非长远之计。如何才能保证院校创新能力、教研品质和竞争力的长期发展?

  布里斯托大学校长、教育促进及支持委员会(Council for the Advancement and Support of Education,CASE)欧洲分会新当选主席埃里克·托马斯(Eric Thomas)教授在6月22日英国《卫报》上的文章中给出的答案是:自筹资金。

  托马斯列举了Ross-CASE最近的调查数据。数据显示,尽管英国整体经济仍不景气,英国各院校2008~2009年度争取到的社会捐助却首次超过了5亿英镑,由2007~2008年4.3亿增加到5.11亿英镑。如他所说,自筹资金是英国高等教育为数不多的处于增长态势的资金来源之一。

  这一资源的持续稳健的发展将是大家所乐见的。2008年,为鼓励社会捐助,英国政府提出了搭配拨款计划,分别按照1∶1、2∶1、3∶1的社会捐助对政府拨款的比例搭配拨款。托马斯认为该计划对于培养高校募资能力将起到两点关键作用:激励高等院校走出校门,寻求资金;激励个人和团体为高等院校提供捐助。

  不过,托马斯指出,捐助者往往希望他们的资金是用于能立竿见影,提升学校品质的具体项目,如某个研究项目或学生的学术发展或校园生活质量提高等方面,而非学校的日常运作。

  因此,托马斯认为,筹集捐款不仅充实了各院校的金库,更是学校全面发展的强大推力,实为一举多得。首先,要说服个人或团体捐款,学校领导必须对自己的学校有深入的了解,对学校的教学、研究有全面切实的规划。

  而且,在向毕业校友募集捐款的过程中,不论是学校,还是校友们,相有互间都了重新的认识。对于校友们,毕业并不意味着告别,对于学校,要保持与校友之间长期的关系,就必须提高在读学生的满意度。

  在托马斯看来,大学自筹资金是一个各院校可以完全自主,充满挑战和乐趣的领域,值得大力开拓。