科学家称70年代的海洋降温超乎想象

2010-10-08 16:40 来源: 人民网
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  虽然气候变化导致海洋不断变暖,但温度骤降的现象也同事存在。据趣味科学网报道,科学家的最新研究发现,发生在1970年左右的一次海洋降温事件,其程度比此前想象的更为剧烈。

  根据联合国政府间气候变化委员会(IPCC)提供的数据,地球表面温度在整个20世纪升高了超过0.5摄氏度。然而海洋的升温状况,尤其在北半球地区,却没这么简单。

  数据显示,全球海洋表面平均温度在1945年和1970年左右曾出现过两次大幅下跌,之后温度开始持续升高。其中1945年的那次降温目前被认为是一种非正常现象,可能是由于测量仪器的问题引起的。而最新研究表明,第二次降温却实实在在地发生了,并且具有重大意义。

  研究发现,1968年至1972年间,北半球的海洋表面温度下降了约0.3摄氏度,这种变化如此剧烈,很难用海洋温度的自然循环或者大气中悬浮微粒的制冷效应加以解释。

  与第一次降温时获得的数据不同,1970年左右的降温是通过多次测量海洋表面温度而最终证实的。研究人员将那次的降温程度视为一次“气候突变”。IPCC在2007年的报告中将这种气候突变描述为,在数十年时间内出现的温度波动幅度超过几摄氏度的区域性变化;而与此相对应的则是诸如地球轨道改变等天文因素所造成的气候变化,其过程可长达数几千年。

  1970年这一时期最显著的降温发生在北大西洋。研究人员推测,这可能与该地区在60年代末期和70年代早期出现的海水盐度下降有关。这是他们给出的唯一的可能解释。

  该报告指出,与此同时,南半球的海洋表面温度则在本世纪后半期稳步上升。研究人员已经知道,南半球在此段时期内的升温幅度超过了北半球。参与此项研究的科罗拉多州立大学的大气科学家大卫・汤普森(David Thompson)表示,新研究揭示了两个半球之间的温度变化的自然差异。

  以前的大多数研究工作都是“建立在数据‘波动不剧烈’的基础上的,因此1970年左右出现的这种突然差异在很大程度上被忽略了。”汤普森表示。

  汤普森及其研究小组使用的方法可减少其他因素对温度变化带来的影响,这些因素包括大气环流、影响全球天气的厄尔尼诺南方涛动,以及火山喷发引起的制冷作用。研究人员在发表于《自然》杂志的论文中说,这些短期现象能够掩盖一些重大事件,比如北半球的这次突然降温。