粮食与燃料之争引发美国国内热议

2011-2-16 10:24 来源: 人民网
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  随着世界粮食价格屡创新高,在美国一些政治家和企业人士正努力阻止使用玉米、大豆等粮食作物转化成汽车燃料。但路透社分析称,这些做法很可能徒劳无功。

  2008年,全球粮食供给恐慌风潮引发了激烈的“粮食与燃料取舍之争”,而今年情况有所不同,尽管有预测称乙醇产业的粮食消耗将增多,玉米价格可能出现了飙升,但到目前为止,对于生物燃料的反对声似乎微乎其微。

  路透社文章表示,随着粮食价格上涨导致通货膨胀以及引发对粮食供应安全的担忧,上述情况有可能发生变化;但乙醇在美国公共政策和经济中的影响巨大,因此这方面的政策不会轻易改变。

  今年美国乙醇生产将消耗全球玉米供应总量的15%,而2008年该比例为10%。由于乙醇生产企业必须完成2015年增加额外20%的法律规定,该比例将继续上升。同时,受糖类作物燃料价格趋高的影响,美国乙醇出口量也出现了激增。

  然而,乙醇生产俨然成为了众矢之的,遭到食品制造商、牲畜饲养者与环保人士的批评。但在全球范围内,人们主要将粮价飞涨归咎于市场,而非生物燃料。

  在法国担任20国集团轮值主席国期间,法国总统萨科奇呼吁,制定规则来遏制商品波动,而非阻止将粮食转化为燃料。世界银行去年7月发布的一份报告也为萨科奇提供了支持。报告认为,生物燃料对粮价的影响并没有原先认为的那样显著,而金融投资者对商品的操纵才是2008年粮价飙升的原因之一。

  随着削减支出成为美国国会议员今年首要议题,乙醇补贴将难以幸免,很可能会卷入赤字争辩之中。

  美国每天乙醇消耗量高达90万桶,占全美汽油日消耗量的10%,如果取消现有乙醇生产任务,那时情景很难想像。目前,美国国内食品价格未感紧迫,也不存在强烈政治意愿使玉米乙醇升级成社会问题。

  路透社表示,共和党人正在推动削减预算,有可能拿每升12美分的燃料税收抵免政策开刀。该政策鼓励生物燃料生产,且有助于确保行业利润。尽管每年60亿美元相对于整个美国预算来说微不足道,但政策取消将会面临奥巴马的激烈反对,奥巴马推动美国国内资源发展的决心十分坚决。(1美元约合6.59元人民币,1美元等于100美分)

  白宫发言人就乙醇、玉米供应紧张和粮食价格上涨等问题表示:“生物燃料是美国清洁能源战略的重要组成部分。国内生产的可再生燃料减少了美国对石油的依赖,创造了就业机会,推动了农村经济的发展。”

  除了税收抵免政策之外,美国2007年通过的一项法律确保了可再生燃料市场份额的增长。对于玉米乙醇来说,2011年的生产任务是477.54亿升,从2015年开始,每年的任务是568.5亿升,而年美国的乙醇产量将超出法律规定的生产任务,有望达到511.65亿升,比2008年增长46%。

  2008年粮食价格飙升,德克萨斯州曾要求当时的联邦政府将乙醇的生产任务减半,但后来该请求遭到拒绝。去年,对是否将乙醇补贴的期限延长一年,美国国会展开了激烈争论。

  致力于立法削减乙醇补贴的加利福尼亚州参议员戴安娜・费恩斯坦(Dianne Feinstein)说:“乙醇享受美国联邦补贴和关税优惠是错误的财政政策,对于环境也不利,上升的商品价格就是这一状况的指示器。”反对乙醇的环保组织称:“玉米乙醇行业仍然断言,使用40%的玉米生产乙醇对于粮食储备或商品价格不会产生影响。(而事实并非如此)”

  乙醇支持者们表示,反对派忽视了干酒糟颗粒带来的利益,这种乙醇生产的副产品可以代替玉米作为牲畜饲料,其成本比玉米低。

  相对于少数国会议员反对玉米乙醇来说,农业州的议员们为玉米乙醇提供了强有力的支持。去年,争论主要集中在税收抵免削减,而不是取消政策。

  先进的生物燃料受到玉米乙醇反对者的青睐,如从草类和木本植物的纤维素中提取的乙醇等。但新一代生物燃料的产量目前极为有限,需要时间来发展壮大。