科学家称近地点极端超级月球不会引发地球灾难

2011-3-11 11:04 来源: 新浪
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  月球与地球之间的潮汐力让月球的自转减速,因此月球的一面总是朝向地球。尽管此前许多太空飞船拍摄到了月球的远侧,但美国宇航局月球侦测轨道器带来了月球另一面更为细致的图片。本图就是由月球侦测轨道器拍摄,显示了月球表面的地形细节,海拔超过2万英尺(约合6千米)的地区以红色显示,而低于2万英尺(约合6千米)的地区则以蓝色显示。

北京时间3月11日消息,据美国太空网报道,2011年3月19日,月球将比过去18年任何时候都要靠近地球,届时月球与地球的距离约为356577公里。满月时月球显得异常巨大,这种现象也被称为“极端超级月球”。一些占星家甚至认为,“极端超级月球”现象将引发地球的巨大灾难,这一观点引起了许多人的恐慌。不过,更多科学家则认为,“极端超级月球”只是一种正常现象,不会产生特别巨大的影响,因此不必为此担忧。

  著名的占星家理查德·诺勒把即将到来的近地点满月现象称为“极端超级月球”。诺勒认为,当“极端超级月球”现象发生时,超级风暴、特大地震、火山和其他各种自然灾难有可能会造成地球的大浩劫。不过,科学家指出,占星术并不是真正的科学,它仅仅是将天文现象和神秘事件牵强联系在一起而已。

  对于诺勒等人的观点,人们是否需要真的为即将到来的“极端超级月球”做好预防准备呢?这个问题事实上并不难回答。数十年来,科学家们已经对相关现象进行了深入的研究。比如,在正常的情况下,月球与地球之间距离的远近变化已经在地球上产生了影响,如月球可能会导致海洋的潮涨潮落。

  月球的引力在地球上产生了较小但可测量的潮涨潮落,在满月或新月时,潮汐最大。华盛顿大学地震学家、环太平洋西北区地震网负责人约翰·维达尔介绍说,“不管是月球还是太阳,都会对地球产生一些压力。当它们排成一线时,也就是当满月或新月时,地震活动的强度会有不超过1%的增幅,相应地,火山活动也有轻微的增强。”

  地震活动对潮汐的影响在缓冲带最明显,如环太平洋西北区。华盛顿大学另一位地震学家威廉·威尔考克解释说,“当出现低潮时,海水变少,因此海床的压力就更小。”威尔考克认为,低潮时缓冲区的地震活动比当天其他任何时候的强度要大10%以上。不过,他从来没有观测到地震活动与满月或新月时低潮之间的联系,而维达尔也只观测到一些较小的联系。

  那么,在近地点满月时,将会发生什么现象呢?3月19日,满月与地球的距离如此之近,地球上是否会发生更多的地震或火山爆发呢?科学家认为,在月球位于近地点时,月球的引力与其他时候相比并没有发生特别明显的变化,变化不足以改变潮汐的高度,也不足以提高自然灾难发生的可能性。

美国地质勘探局地球物理学家约翰·贝利尼表示,“美国地质勘探局等机构科学家已经对此现象进行了一系列的研究,他们根本没有发现任何重要迹象。”维达尔也表示,“实际上,你可能根本感受不到近地点满月带来的任何影响。这种影响可能介于‘根本没有影响’与‘影响小到根本看不到的程度’之间。”因此,即将到来的超级月球不会引发大地震。