美国武器级钚转化项目或将搁浅

2011-4-18 13:09 来源: 人民网
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  在美国南卡罗来纳州萨凡纳河地区,工人们正在建设着美国几十年来最宏大的核工程――将43吨武器级钚与商业核电站燃料相混合,进行和平利用。

  萨凡纳河工厂是美国与俄罗斯削减冷战核武库谈判的产物。该工厂过去曾生产用于核武器的钚,现在则把钚转为民用。与核电站使用的铀相混合,钚可以转化为混合氧化物(MOX)核燃料。该项目推动者、南卡罗来纳州参议员林赛・格雷厄姆(Lindsey Graham)表示,这可以说是一种“铸剑为犁”的工作。

  然而,建设合同签订11年来,萨凡纳河工厂的成本已经飙升至50亿美元,但目前还是一个“半拉子工程”。尽管美国政府提供了利润丰厚的补贴,至今还没有找到工厂的接手者。(1美元约合6.53元人民币)

  《纽约时报》称,日前由于日本核危机的影响,长期以来围绕萨凡纳河工厂的争论进一步加剧。日本福岛第一核电厂的一座反应堆使用了混合氧化物核燃料,虽然目前尚无钚造成危险辐射的证据,但核专家仍担心,放射性物质的大面积释放将导致癌症死亡人数的增加。

  在此背景下,萨凡纳河工厂处境尴尬,潜在买家都退避三舍,批评者担心人们的健康风险,同时也对该工厂避免使钚落入恐怖分子手中的能力提出质疑。反对者们本月取得了监管胜利,美国核管理委员会的原子能安全及许可理事会以涉及“重大公共安全和国家安全问题”为由,要求对萨凡纳河项目钚的跟踪和安全防护计划举行听证会。

  美国政府官员表示,混合氧化物核燃料安全可靠,萨凡纳河项目能够吸引客户。美国能源部核不扩散计划负责人安妮・哈灵顿(Anne Harrington)表示,除了日本之外,6个国家已经批准混合氧化物核燃料的常规使用。

  尽管如此,批评者称,萨凡纳河项目无法继续推进的可能性越来越大。忧思科学家联盟的埃德温・莱曼(Edwin Lyman)认为,萨凡纳河项目将成为一座“没有出路的工厂”,这将导致美国无法确定一个清晰的路径来处理多余的钚。

  美国核武库中多余的43吨钚足够制造1万件核武器甚至更多的“脏弹”,或是为43座大型反应堆提供一年的燃料。克林顿政府在经过长时间的研究后,决定建设一座混合氧化物核燃料工厂来处理部分的钚,剩余的钚将与高放射性的核废料混合固化在玻璃或陶瓷之中。之所以采用双轨制,是为了提高钚处置的保险系数,一旦一种方案失败后,还可以采取另一种处置方案。

  1999年至2003年担任南卡罗莱纳州州长的吉姆・霍奇斯(Jim Hodges)批准了在萨凡纳河选址建设钚处理工厂的计划。当布什政府取消钚固化项目后,霍奇斯表示反对。日前,霍奇斯表示,如果由于政治或技术困难导致混合氧化物核燃料项目无法进行,南卡罗莱纳州将成为一座核垃圾场。

  预算削减使得双轨制中的一个项目不得不停止,而由于俄罗斯倾向于混合氧化物核燃料,美国政府担心,选择其他途径处置钚将不利于促进俄罗斯履行削减核武库的承诺。因此,霍奇斯称,无论是从财政预算立场和照顾俄罗斯感受方面来说,将钚转化为混合氧化物核燃料都成了美国政府唯一的选择。

  世界各国都在研究钚的开发与利用。目前,几乎所有的核电站都会产生钚,核废料中可以提取钚,将其与铀混合制造混合氧化物核燃料。而由于担心钚回收可能导致核武器在全世界范围的扩散,美国卡特政府曾停止了该工作,奥巴马政府目前正在考虑是否重启钚回收。