美用蚂蚁化石研究全球变暖

2011-5-12 09:02 来源: 中国科学院
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  据美国物理学家组织网报道,四名古生物学家根据曾遍布全球的巨型蚂蚁的化石,发现了全球变暖如何影响5000万年前生命的分布。该论文发表在《英国皇家学会学报》上。

  加拿大西蒙弗雷泽大学的布鲁斯和罗尔夫、加拿大布赖顿大学的大卫·格林伍德以及美国丹佛自然科学博物馆柯克·约翰逊描述了一种新的巨型蚂蚁化石物种。这种有翼蚁后生活在5000万年前的始新世时代,其体长超过5厘米,与蜂鸟大小相近。

  研究发现,巨型蚂蚁化石大多在过去曾经是热带气候的地区发现,如现今的美国怀俄明州、北美和欧洲,而现代巨型蚂蚁则分布在热带非洲地区,说明巨型蚂蚁需要生活在高温下。

  在始新世时代,许多动植物物种通过当时连接着北美和欧洲两大洲的北极进行迁移。然而这些古代巨型蚂蚁如何通过温度过低的北极,非常令人困惑。研究人员猜测,始新世时代的全球变暖可能使北极出现了周期性的高温机会,让适应热带生活的生命穿越了北极。

  研究人员指出,这一发现有助于科学家更好地把握全球变暖对生命的影响。理解生命形式在过去如何适应全球变暖,对人类应对未来的全球变暖十分重要。