日本研究显示体型较小乌贼可产生较大精子

2011-8-14 13:04 来源: 新浪科技
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研究人员认为枪乌贼是第一种被确认可以产生两种不同类型精子的物种

枪乌贼的两种不同的精子:大小不同

  日本科学家研究发现,体型较小的乌贼会产生体型较大的精子,以便在不利的生育竞争中获得一席之地。

  日本科学家以枪乌贼作为研究对象,他们发现其中一些体型较小的乌贼会产生出体型相对较大的精子,以便对抗那些体型较大的同类,争取为雌性乌贼授精的机会。尽管它们的体型可能不如对手,但是从精子的体型上或许可以展开竞争。

  通常情况下,雄性枪乌贼会采取两种手段来展开繁殖竞争:那些体型较大的乌贼会在雌性面前展示自己身体两侧明亮斑斓的色彩,以期博取雌性的芳心。而获胜者则将获得交配的机会,在雌性输卵管内部的一个小腔室内排精。随后这只雄性乌贼会寸步不离地伴随受精后的雌性,阻止其它雄性靠近,直到对方产卵。

  为了争取延续自己基因的机会,那些在竞争中落败的,体型较小的雄性乌贼则会采取另外一种手段:这些乌贼不张扬自己,并不表现出很多那些体型较大同类表现出的高调展示行为。相反的,它们只是静静地在一旁等待,直到对方交配完毕,体型较大的雄性乌贼守护在交配后的雌性身边。此时它们出其不意地突然冲上前去和这只雌性交配。

  这种突袭是很有讲究的:体型较小的乌贼冲上前去进行的是头对头体位的交配,它排放精液的位置也不同,不是位于雌性输卵管内部,而是排放在雌性体外,口腔下方的位置。

  除此之外,交配的时间也必须恰到好处:体型较小的雄性一定是选在雌性刚开始产卵时冲上前去,它希望自己的精子能赶上并击败前者的精子,抢到给卵授精的机会。

  然而最令人惊异的地方还在后面:这些体型不如对手的乌贼排出的精液也是不同于对手的:东京大学的岩田洋子博士和她的同事们发现这些小体型乌贼产生精子的体型要比那些体型较大乌贼的精子更大。这就意味着枪乌贼是第一种被确认可以产生两种不同类型精子的物种。

  不过体型较大的精子并不一定就能击败较小的精子,因为两者的活动性和能力是相同的。但是每种精子都适合不同的环境,较小的精子更适合在雌性输卵管中活动,而较大的精子则不同。这就给了体型较小的乌贼一个机会来和那些体型较大的乌贼展开竞争,争取延续自己的基因。

  然而不管怎样,那些体型较大的乌贼最终总是能产生更多的后代,这或许是因为它们的精子更早开始“赛跑”,因而赢在了起跑线上。但是不可否认的是,这种产生较大精子的方式确实是那些在体型竞争上处于下风的个体争取延续自身基因的一个补偿途径。