美国清洁能源计划受挫

2011-11-23 08:12 来源: 科学时报
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大型绿色能源企业难逃破产厄运

美国太阳能电池板生产公司Solyndra宣布破产。此事件在华盛顿再次引发经济刺激计划项目与清洁能源补贴之争。

  Solyndra是美国生产太阳能电池板的大型公司,今年8月底,在获得能源部批准的5.35亿美元联邦贷款担保后,该公司宣布破产,1100多名员工被解雇。此举在美国引发震荡,联邦调查局对该公司突袭搜查以寻找可能的欺骗证据,白宫也启动对能源部清洁能源项目贷款的独立审核。能源部部长朱棣文成为焦点,并于近日到国会为Solyndra贷款担保作证。奥巴马政府的清洁能源政策受到严重挫折。

  朱棣文在国会众议院能源和商业委员会作证时表示,Solyndra的破产是一件非常不幸的事,但他拒绝了一位共和党议员要求他或能源部道歉的提议。

  Solyndra公司成立于2005年5月,位于加利福尼亚州弗里蒙特,是奥巴马政府授予的第一个能源贷款担保的企业,担保贷款部分来自政府2009年的经济刺激计划。奥巴马政府希望在经济衰退之际推动“绿色能源”经济、增加就业机会,选择支持Solyndra的部分原因是希望将该公司作为一个“绿色”科技和创新的榜样。

  2009年9月,美国副总统乔·拜登宣布了Solyndra公司的最后贷款担保决定,8个月后,奥巴马总统访问这家公司并赞扬美国的制造业。如今,Solyndra的失败成为联邦政府所做的最昂贵错误之一。

  据《纽约时报》报道,通常情况下,政府对一家公司项目的贷款担保均通过商业银行来运作,但对Solyndra贷款担保是一个例外。它是从财政部所属的联邦融资银行直接借钱,因此,相当于是政府直接将钱借给一家公司。能源部批准了Solyndra高达5.35亿美元的条件贷款担保,公司在宣布破产前已获得5.27亿美元。

  国会共和党议员质疑Solyndra公司是否不公正获得贷款,因为公司的主要投资方之一是2008年奥巴马竞选总统的主要捐款人;国会众议院能源和商业委员会在Solyndra宣布破产前已开始调查,认为能源部在批准Solyndra的贷款担保时表现出政治偏袒和无能。10月底,白宫办公厅主任威廉·戴利下令对能源部清洁能源计划及相应贷款担保项目进行独立调查。

  共和党议员弗莱德·阿普顿是众议院能源和商业委员会主席,他在11月16日的一份声明中指出,委员会早在Solyndra宣布破产前已开始调查,之后联邦调查局对公司办公室进行了突袭搜查。委员会公布了所发现的一封电子邮件,显示官员已对这项贷款的明智性表示担心。他说:“我们需要知道,政府是否认识到将5亿之多的纳税人投资给这家公司是一个错误。”

  在国会众议院能源和商业委员会的作证中,朱棣文说:“作为能源部部长,Solyndra贷款担保的最后决定是我作的,我作此决定是因为我认为这最有利于纳税人的利益,我希望澄清一点,在Solyndra贷款担保的整个过程中,我作的任何决定与政治无关……我在Solyndra贷款担保中所作的决定均是基于有经验专家的分析,以及他们当时所掌握的丰富信息。”

  朱棣文在证词中强调,许多议员曾一直要求能源部加速批准贷款担保:“我们感谢国会议员对贷款项目的支持,我们当时接到近500封信件,敦促我们加速向他们所在州的有价值项目提供资助。”“虽然我们对这笔贷款的结果表示失望,但我们支持国会资助创新科技,相信我们也是负责任地发放贷款。总统已要求评估能源部的贷款方案,我们支持这一评估,并期望调查结果。”

  朱棣文在作证中说:“在全球清洁能源的竞争时代,美国面临一个简单的选择:竞争或接受失败。我相信我们能够而且必须竞争。”他认为政府应该帮助培育新兴制造业,因为这将有助于新技术的研发。

  能源部将Solyndra的失败归罪于太阳能电池板价格暴跌,主要原因是全球需求量的下降和产量的上升,其中部分产品来自获得政府资助的中国公司。

  国会委员会已传讯白宫提供有关Solyndra公司的文件。朱棣文表示能源部已向委员会提供了长达18.6万页的文件。他说:“这些详尽的记录已经清楚地表明,给Solyndra公司的贷款担保是合理的,在每个阶段都经过了严格审查和健康的争论。”