科学家从卫矛种子中提炼出植物油

2010-6-25 09:37 来源: 科技日报
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  据美国趣味科学网站6月22日报道,美国科学家通过改变名为卫矛的灌木植物的生化特性,从其种子中提炼出了一种独特的植物油

  这种植物油由乙酰甘油酯组成,在自然界中非常罕见,它可以用做低卡路里的烹饪油,或者汽车用的生物燃料等。

  密歇根州立大学的研究人员迈克尔·波拉德表示,该植物油来自灌木植物卫矛种子,上世纪60年代科学家就发现了这种植物油的潜力,但由于卫矛种子中包含一些有毒分子,阻碍了人们对其的研发应用。现在,密歇根大学和威斯康辛大学的研究人员运用基因工程技术改变其生化特性,使这种油朝着商业化的道路迈出了关键一步。

  实际上,所有的植物油都由甘油三酸酯构成,也就是由长链的碳氢化合物同有机分子甘油相结合而成;而乙酰甘油酯则由中链的碳氢化合物和乙酸链接而成。

  乙酰甘油酯的链相对比较短,这意味着这种油“天生”就比其他植物油更像液体,因为这种碳氢化合物不会相互缠结在一起,使之不至于太过黏稠。这种独特的性质让其可以用于柴油机中,而其他植物油想要用于柴油机中,必须通过化学方式将其链断开。

  波拉德说,另外,不像大多数短链油,这种油在即使很低的温度下也会保持液体状态。而且,这种以乙酸为基础的短链油也可以成为一种低卡路里的植物油。

  在整个植物王国中,仅有一些植物拥有某些特定的基因,这些基因能够关闭正常的制造甘油三酯的通路,开启编码短链脂肪的酶。而在所有这些植物中,卫矛的独特之处就在于其种子油中98%都是乙酰甘油酯。

  波拉德称,像这样完全改变一种植物的生化特性非常令人吃惊,至于如何使用这种油,是用作生物燃料还是食用油等,需要更进一步的测试。