纽约市污水变废为宝 甲烷气成为城市新能源

2011-2-16 10:21 来源: 人民网
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  城市污水不仅气味难闻、污染水道,而且治理成本高昂、令人畏惧。而日前美国纽约市计划将污水处理厂,以及大量的淤泥、甲烷与废水“副产品”作为一项资产――潜在的可再生能源。

  《纽约时报》称,此举对于该市的环保部门而言是一个转变。环保局一直以来仅仅扮演着水利及环保的角色,而非能源生产者。如同美国其他城市一样,纽约市也在寻求降低污水处理及其过程中温室气体排放的成本,现在又开始将废物视为未开发的资源。

  事实上,加热燃料可以从淤泥和丁醇中提炼得来,而这些原料又都可以从废水中生长的藻类植物提取。污水处理厂可以销售甲烷为家庭供能。目前,纽约市每年污水处理需要支出4亿美金,这还没有包括资本投资,而上述的新项目能够更加稳定长效地管控污水处理过程。(1美元约合6.61元人民币)

  纽约市环保专员卡斯威尔・郝勒威(Caswell F. Holloway)表示:“这绝对不是天方夜谭、遥不可及。(事实上)我们早就开始了这个进程,这(污水处理利用方式)是切实可行的。”

  纽约居民每天会产生13亿加仑污水,污水处理厂处理后会残余1200吨淤泥,这些废物最后送往垃圾填埋场填埋。目前环保局正在为这些“垃圾”寻找买家以便发挥新的效用。(1加仑约合3.79公升)

  纽约官员们希望能够在2013年签约建设。他们称淤泥的用途广泛,可以产生清洁能源气体,也可广泛用于其他传统领域,如肥料、铺路以及建筑材料等。

  官员们表示,最大的潜在能源是污水处理厂脱硫罐里的甲烷气体。该市污水处理厂产生甲烷气的一半已经用于提供14家污水处理厂所需20%的能量,而这14家厂每年的电费高达5000万美元。现在纽约市想将剩余的另一半甲烷推入市场,避免浪费。目前该市已经与美国国家电网建立合作,纽约布鲁克林区的Newtown Creek废水处理场明年有望给该市的天然气网络增加甲烷气体,为2500户家庭供热。

  纽约在在寻找私营合作伙伴,希望在污水处理厂周边建立生产电、热及蒸汽的公司,产生的能源不仅能为污水处理厂供热,也可以在市场上销售。

  美国自然资源保护委员会的律师埃里克・古德斯坦(Eric. A. Goldstein)表示:“现有的基础设施和进一步装备结合才能解决城市的问题。”