“发现”号宇航员完成首次太空行走

2011-3-01 13:39 来源: 新华网
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  美国航天局2月28日发布消息称,“发现”号航天飞机机组两名宇航员当天走出国际空间站,完成了此行的首次太空行走,其间虽出现一段“小插曲”,但总体进展比较顺利。

  此次太空行走由宇航员史蒂夫·鲍恩和阿尔文·德鲁合作完成,持续时间约6个半小时。他们接通了一段电源延长线,为第二次太空行走做了准备,为空间站移动机械臂额外配了一对轨道,并清洗了空间站外的一部摄像机。不过,空间站的一个机械臂给宇航员们带来了小麻烦。

  在鲍恩与空间站内操作机械臂的宇航员配合拖动一个废弃液氨泵时,机械臂突然“停工”,当时太空行走刚进行约两个小时。空间站内宇航员斯科特·凯利和迈克尔·巴勒特急忙赶往“命运”号实验舱的计算机系统前,“折腾”了近半个小时才使机械臂“复工”。而在此期间,鲍恩只能在机械臂一端眼睁睁看着重达360多公斤的液氨泵。

  美国航天局发言人凯尔·赫林事后表示,宇航员只是暂停了一下手中的工作,并无大碍。他还调侃说:“鲍恩只不过在机械臂一端休息了片刻。”

  国际空间站共有两套冷却系统,其中一套在去年7月31日因液氨泵短路而发生故障,宇航员们当时用备用液氨泵替换了故障液氨泵,后者被固定在空间站外。

  在太空行走接近尾声时,德鲁还用一个金属罐进行了太空“收集”。这一名为“瓶中信息”的活动由日本宇宙航空研究开发机构为提高公众对太空探索的兴趣而策划,金属罐下周将随“发现”号返回地球,并被运往日本,放置在博物馆中供游人参观。

  “发现”号2月24日升空,26日与空间站对接,这是“发现”号最后一次造访空间站。此次飞行任务完成后,“发现”号将永久退役。

  根据美国总统奥巴马去年公布的计划,国际空间站的寿命将至少延长至2020年。在航天飞机全部退役后,美国宇航员将依赖俄罗斯飞船前往空间站。