天文学家发现两颗恒星“合二为一”瞬间

2011-3-23 14:38 来源: 搜狐
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  据英国每日邮报报道,天文学家曾猜测两颗恒星合并成一颗恒星的天文现象或许是可能的。经过多年的天文搜索,他们最终发现两颗紧密环绕的恒星融合成一颗的重要瞬间!

  尼古拉斯-哥白尼天文中心罗穆尔德-泰伦达观测到的这对合并恒星是v1309 Scorpii,它首次发现时间是2008年,当时它喷射壮观的耀斑,科学家进行的几项研究却并未揭晓这一神秘现象。泰伦达认为波兰华沙市的天文台或将提供重要信息,该天文台的镜头瞄准该天文区域已有多年时间。

  泰伦达用了几个小时分析了自2002年该天文台拍摄的多张天文图像,他和同事发现v1309 Scorpii出现光线变化,暗示着它可能最初是一个密接双星。这对密接双星彼此距离很近,环绕周期仅1.4天。随着时间的推移,这对恒星环绕数百次后,它们的外层区域将逐渐合并在一起,同时它们彼此环绕的周期也逐渐缩短。此时,泰伦达和同事观测发现恒星释放的光度变得更明亮,仅10天就达到300倍。

依据天文台观测结果,2008年8月v1309 Scorpii最终爆炸,它们的内核合并在一起,亮度快速增高。不久之后合并恒星的能量从中心向外扩散,亮度超过太阳的30000倍以上,最后几个月之后又返回至恒星的初始亮度。