欧空局卫星绘制地球重力场图谱

2011-4-06 09:28 来源: 科学时报
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欧空局卫星绘制的地球重力场图谱

  这是什么?一个上了颜色的土豆,还是用培乐多彩泥捏成的足球,无论如何,你绝对不会想到这就是地球!

  如今,经过入轨头两年期间超过7000万次的观测,一颗轿车般大小的人造卫星已经向科学家们提供了迄今为止最为详细的地球重力场图谱。

  大地水准面是指全球规模的海洋在没有潮汐或洋流的情况下应当具有的理论水平面,而大地水准面凹凸不平的团块结构则展现了地球质量分布的不规则性,包括质量的集中,例如山脉和冰原。

  图中黄色和红色标记的区域代表了高于正常重力强度的地区,而蓝色的阴影则是低于正常重力强度的地区。

  欧洲空间局(ESA)在3月31日于德国慕尼黑市举行的一次科学家研讨会上公布了这一研究成果。

  研究人员表示,新的大地水准面史无前例的精度将使科学家对洋流的速度和路径有更好的了解,同时还将改进对于它们如何散播污染物的评估结果。

  项目科学家指出,该研究能够帮助他们进一步了解自然灾害,更好地应对类似日本大地震和海啸这样的灾难。

  大地水准面也将提供关于发生在地球深处的地质学进程的新的认识,其中包括被挤压到另一个地壳构造板块之下的板块运动情况,以及在结合了其他数据后将有助于增进对极地冰原厚度与质量的评估。

  完成这项观测任务的GOCE(地球重力场和海洋环流探测卫星)于2009年3月发射升空,其所运行的极地轨道距地面只有254公里,是所有在轨科研卫星中最低的。其所携的重力梯度仪灵敏度极高,能够探测到10万亿分之一的引力变化,从而使其能够对从山脉到海底的引力差异进行测绘。