NIH打赢“干细胞”官司 人类胚胎干细胞研究禁令被推翻

2011-5-04 08:49 来源: 科学时报
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美法院允许联邦政府继续资助人类胚胎干细胞研究

  美国国立卫生研究院(NIH)和其他生物医学研究组织终于可以松一口气了——4月29日,一家联邦上诉法院推翻了于去年颁布的一项暂时停止用人类胚胎干细胞(hESCs)进行研究的临时禁令,同时允许美国联邦政府继续资助人类胚胎干细胞研究。

  这是美国人类胚胎干细胞研究支持者取得的一个重要阶段性胜利。然而有学者指出,这场法律之争并没有结束,而最终的结果谁也无法预料。

  美国哥伦比亚特区地方法院首席法官Royce Lamberth在去年8月23日颁布了一项令人震惊的临时禁令。Lamberth在这项临时禁令中以破坏人类胚胎为由,禁止联邦资金资助人类胚胎干细胞研究。Lamberth说,《Dickey-Wicker修正案》“明确禁止”联邦资金资助所有需要破坏胚胎的研究,而“所有”胚胎干细胞研究都会包含破坏胚胎的步骤,因此,NIH颁布的胚胎干细胞规范违反了修正案。

  美国司法部随即于8月31日在哥伦比亚特区地方法院提起上诉,要求Lamberth撤销临时禁令。

  而NIH院长Francis Collins则提交了一份12页的书面陈述,作为对司法部提出的上诉的支持。该书面陈述描述了4项具体的研究计划,包括在波士顿儿童医院工作的George Daley使用人类胚胎干细胞制造血红细胞的研究,以及一项即将开展的利用人类胚胎干细胞治疗脊髓损伤疾病的临床试验。文中指出,从2002年开始,NIH一共在人类胚胎干细胞研究上投入了5.46亿美元的资金。Collins强调,这项禁令将对新疗法的开发产生“极其不利的影响”,而有关人类胚胎干细胞的研究“将遭受无法弥补的损失,或需要很长时间才能够恢复生机”。

  如今,哥伦比亚特区巡回上诉法院在最新裁决中指出,上述修正案存在“模糊”之处,NIH有理由认为,该修正案虽然禁止从胚胎中提取干细胞的破坏性行为,但并未禁止联邦资金资助那些仅使用人类胚胎干细胞的研究项目。上诉法院据此宣布Lamberth去年发布的临时禁令无效。

  判决书还认为,联邦资金资助人类胚胎干细胞研究似乎并不违反美国相关法律。

  美国白宫一名发言人当天表示,上诉法院的裁决对美国科学家和全世界的患者来说是一个“胜利”,患者们将会从干细胞研究所带来的医学突破中受益。

  胚胎干细胞研究在美国一直是争议颇大的研究领域。前总统布什在任期间一直禁止联邦资金用于胚胎干细胞研究。奥巴马上台后于2009年3月9日签署行政命令,解除这一禁令。