5月19日《自然》杂志精选

2011-6-03 08:42 来源: 科学时报
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封面故事:
 
加拿大北极群岛对海平面上升的贡献

  加拿大北极群岛包含冰层之外全球陆地冰的1/3,但其对海平面变化的贡献却在很大程度上不为人们所知。Gardner等人利用三种独立方法计算出,2007~2009年间该群岛的物质损失为每年920±120亿吨,大约是2004~2006年间的三倍,与夏季气温较高的事实一致。这个记录时间太多,无法得出一个关于更长趋势的确定结论,但加拿大北极群岛显然是海平面上升的一个重要贡献因子。本期封面所示为Devon Island冰盖内的一个冰川内融化通道。

“反阿尔法粒子”已被检测到

  阿尔法粒子(由两个质子和两个中子组成的氦元素的原子核)是一个世纪以前由欧内斯特·卢瑟福发现的。现在,它的反物质对应体,即两个反质子和两个反中子,已被美国布鲁克海文国家实验室的“相对论性重离子对撞机”检测到。STAR Collaboration已检测到了“反阿尔法粒子”,它是迄今所观察到的最重的“反原子核”,其产率与热力学和聚合核合成模型的预期是一致的。

地球内核的熔化

  David Gubbins及其同事发表的“地球发电机”模拟研究结果表明,在地核—地幔边界上的热流动的变化被转移到了内核边界。他们发现,这些变化可以大到足以引起热量向内核流动,而且如果这种情况发生在地球内部时,会引起局部熔化。这种熔化将释放出重的液体,它将形成一个具有可变组成的层,从而为在紧靠内核边界之上处所看到的地震速度异常提供了一个简单的解释。局部熔化和凝固还可能为内核本身中的地震异常提供一个机制。

掌握物种灭绝速度的方法

  人们普遍认为地球正面临一个生物多样性危机,但估计灭绝速度却仍是一个难度非常大的工作,尤其是因为要确定某一个物种的最后一个个体何时确已死亡几乎是不可能的。Fangliang He和Stephen Hubbell发现,估计灭绝速度的一个广泛应用的间接方法(基于对物种—区域关系数据的回推)倾向于夸大这一问题。作为一个例子,他们引述了关于美国雀形目鸟类的数据。He 和 Hubbell强调,生境丧失对于生物多样性来说仍是一个现实的、越来越大的威胁,尽管我们还需要去研究对这种状况进行监测的更为可靠的手段。

产生“创伤后应激障碍”的原因

  很多人都经历过创伤事件,但有些人相对来说似乎未受影响,而另一些人则会有“创伤后应激障碍”。现在,用小鼠进行的研究工作识别出了个体之间这一巨大差异的一个可能原因。在紧张过程中,丝氨酸蛋白酶(neuropsin)通过调控EphB2/NMDA受体相互作用,在杏仁核中引发弹性,诱导与恐惧相关的基因Fkbp5v的表达。没有neuropsin的小鼠不会由于应激而表现出同样的动态弹性。这些结果凸显了分子通道在焦虑等复杂行为的表现中的重要性,也表明Eph 和NMDA受体是可能的治疗目标。

植物根中的细胞结构

  在植物中,内胚层是一个根细胞层,它通过“Casparian strips”(1865年由Robert Caspary首次注意到的细胞壁的疏水修饰)将外细胞层与内细胞层分开。这个区域在层内的细胞间形成一个网络,将细胞外的空间密封起来,从而起“紧密接头”的作用,为相邻的动物上皮细胞之间提供了密封层。尽管它们在养分吸收中很重要,但人们对决定“Casparian strips”的形成及精确位置的分子因素却知之甚少。现在,Roppolo等人识别出一组新的跨膜蛋白,名叫CASPs,它们在内胚层胞质膜内形成一个环状区域,决定“Casparian strips”的位置和结构。

依赖于BCL6的白血病抗药性

  定向癌症疗法经常会涉及到抗药性,这是一个已在“酪氨酸激酶抑制因子”(TKIs,广泛用来治疗由BCR ABL1驱动的白血病)中观察到的现象。Markus Mueschen及其同事介绍了白血病中一个新的、依赖于BCL6的抗药性机制,通过该机制,由TKIs诱导的BCL6的增多使白血病细胞能够应对急性致癌基因剔除。BCL6的定向抑制可以减少具有抗药性的和能够自我更新的能引起白血病的细胞数量。在携带BCR ABL1突变的急性白血病细胞的异种移植模型中,BCR ABL1和BCL6的同时抑制会防止抗药性,增强抗癌反应。