特写:“迟来的”诺贝尔奖

2011-10-04 16:43 来源: 新华网
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  对于美国纽约洛克菲勒大学的师生们来说,10月3日无疑是苦乐参半的一天。这天清晨,出生于加拿大的科学家拉尔夫·斯坦曼成为该校历史上第24位诺贝尔奖获得者。然而仅在3天前,斯坦曼因胰腺癌逝世,享年68岁,没能亲耳听见自己获奖的消息。

  新华社记者3日来到洛克菲勒大学采访时看到,校园中的国旗半降,以表达师生们对斯坦曼教授的怀念和哀悼。斯坦曼生前的办公室仍保持原来的样子,在书桌上简单的陈设中,一尊他于2007年获得的国际生物医学大奖——“拉斯克奖”奖杯显得格外醒目,办公室墙壁上挂满了斯坦曼生前所获的各种奖状。他的同事告诉记者,直到上周他还在坚持工作,斯坦曼的离开对他们来说是一个太过突然的消息。

  在随后召开的记者会上,该校校长马克·泰西耶-拉维涅告诉记者,校方是在今年的诺贝尔生理学或医学奖公布半小时后,才从斯坦曼家人处得知斯坦曼已经离世的消息。

  泰西耶-拉维涅介绍说,斯坦曼教授4年前被诊断出患有胰腺癌,他利用自己设计、以树突细胞为基础的免疫疗法延长了自己的寿命。斯坦曼的研究成果为免疫学领域的大量新发现提供了基础,为人类对癌症、传染病和免疫系统疾病的研究与治疗作出了重大贡献。

  当斯坦曼的妻子和3个儿女在记者会上集体登台时,全场用经久不息的热烈掌声向这位优秀科学家和他的成就致敬。斯坦曼的儿子亚当·斯坦曼告诉记者,很难用语言形容此刻他们全家的复杂心情。他说:“我们因为失去父亲而感到极度悲伤,但同时我们也为父亲获得这个荣誉感到无比自豪。我们的父亲生前对他的家庭和工作都非常投入。”

  斯坦曼的女儿亚历克西丝·斯坦曼在记者会上始终眼含热泪。她不无遗憾地告诉记者,父亲生前曾期待过这座“迟来的”奖杯,“就在父亲去世前几天,我们还在医院里讨论过关于诺贝尔奖的事情。我们说‘我们知道你现在状况不太好,但诺贝尔奖下周一就要揭晓了。’此后他说‘我知道我要坚持到那一刻,因为诺贝尔奖不授予已故人士。’”

  亚历克西丝告诉记者,斯坦曼不仅是一位严谨的科学家,也是一名严父。“他对我们有很高的期待和标准,就像对待学生和同事一样。当我还是小孩子时,他就事事都要求我做到最好,这对我来说其实很难。他总是不断要求我们进步,我们只好在学校和生活中都表现得很优秀来达到他的标准。当我长大以后,我才意识到他对我们严格要求的意义和价值。人们现在经常问我,你为什么有这么高的职业精神?这都是他教给我的。”

  米歇尔·努森茨威格是斯坦曼的学生,也是他生前合作密切的同事。他对记者说:“斯坦曼的获奖原因是他发现能激活并调节适应性免疫的树突细胞。当斯坦曼取得这一成果后,很少有人认识到这是个重要发现,但斯坦曼坚持对此开展研究,很久以后,科学界才普遍意识到这个发现的重要性。斯坦曼直到上周还在工作,他的梦想是用他的发现研制疫苗。这个目标离实现已经不远,我们都会继续努力来实现这个目标。”

  依照诺贝尔基金会章程,诺贝尔奖不授予已故人士。但鉴于此次已故者获得诺贝尔奖的特殊情况,诺贝尔基金会委员会3日下午召开会议,决定不取消斯坦曼所获奖项,其所得奖金将转为他的遗产,由其家人决定用途。“此时此刻,如果父亲在这里,我想他一定会非常高兴。我相信他一直会守护着我们,希望他的研究成果能造福更多的人”,亚历克西丝说。