脑白金主要成分“褪黑素”对儿童使用者有潜在风险

2013-7-09 09:58 来源: 生物探索
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  睡眠对在成长发育期的儿童是非常重要的。根据加拿大睡眠研究中心的一项调查显示,失眠给全球大约25%的儿童带来一系列身体上和心理上的健康问题。也正是因为意识到这一点,很多家长都希望孩子尽快进入睡眠状态,保证良好的睡眠。

  褪黑素是在暗环境下产生,参与睡眠的一种激素。人们一般在药店或者保健品店购买褪黑素补充剂来帮助克服由时差或者其他原因引起的失眠。

  1997年以来,褪黑素被很多厂商引进国内,脑白金就是其中的一种,2001年起,铺天盖地的脑白金广告成了一道电视奇观。其广告密集程度创造了中国广告之最。脑白金更是号称“连续十年,销量第一”。

  那么对儿童使用褪黑素有没有风险呢?答案似乎是肯定的。

  多伦多儿童医院的神经科专家Shelly Weiss博士正在进行一项研究——用褪黑素补充剂帮助癫痫患儿改善睡眠,但是她并不建议对正在成长发育期的儿童使用褪黑素。她说:“近些年,褪黑素被吹捧成灵药。人们对其的应用范围越来越广,而且不相信离开褪黑素,孩子们能睡得更好。”

  同时兼任加拿大睡眠协会主席和多伦多大学副教授的Shelly Weiss博士指出,褪黑素补充剂中有效成分含量是自身在夜晚可以产生的褪黑素的25~50倍。毋庸置疑,褪黑素使用存在着极大的风险,其可能导致儿童发育迟缓。

  对于那些有神经系统疾病比如说自闭症、脑瘫的患儿,褪黑素和行为治疗相结合有助于改善睡眠。

  多伦多儿科医生Marvin Gans博士说,对于患有自闭症或者多动症的患儿,褪黑素也许是非常有用的。但是他也告诫说,由于褪黑素的长期作用机制还没有研究,对于没有精神系统疾病的儿童要慎用。