可吸收材料3D打印“人造骨”已实现

2014-4-08 11:30 来源: 南方日报
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  用3D打印机打印骨头,将来口腔肿瘤治疗可实现“私人订制”。笔者日前从广州医科大学附属口腔医院获悉,该院颌面外科的周苗博士通过在鸵鸟、兔子身上实验,实现了可吸收材料3D打印技术在口腔肿瘤治疗中的应用。

  现多用钛网修复面部缺损

  “现在口腔肿瘤切除手术已经十分成熟,但是由于手术对面部损伤非常大,如何恢复其功能和原貌成为关键。”周苗介绍说,目前临床上大多是用个性化钛网修复面部缺损,而在3D打印技术出现之前,医生需要对钛板修复骨进行DIY,因此修复效果完全取决于医生的技术和能力,而一些特殊部位如髁状突,医生根本无法做到。

  若手术之前先进行虚拟设计,再通过数字外科技术和三维打印技术,可实现精确化。但周苗表示,这也有弊端,“钛网属于金属,一旦肿瘤复发,无法复查。同时钛网修复需要用到患者自身的腓骨,手术同样存在一定风险。此外,钛网不可降解,部分患者术后还需要将钛网取出”。

  新材料让“人造骨”可降解

  有没有一种可吸收材料用来替代钛网?周苗从2006年开始投入研究,经过多年的努力,他发现,通过TCP(磷酸三钙)和PLGA(聚乳酸)结合打印出来的3D“人造骨”不仅同样可以实现个性化订制,而且材料可降解。

  据悉,可降解的TCP已被广泛应用在缝线、吊管等医疗用品中。“PLGA呈酸性,TCP呈弱碱性,酸碱刚好中和。”周苗说,“这两种材料主要起到支架的作用,通过成骨细胞因子的作用,患者的缺损骨会自行生长,而植入的‘人造骨’会慢慢降解、吸收,直至消失”。

  “打印一个下颌骨只需要半天的时间,这种可吸收材料无毒、无害、生物安全性好,而且不影响发育、生育。可吸收、可再生、可种牙。”周苗表示,“目前该技术仍处于试验阶段,近日将在猴子身上进行下颌骨修复实验,一个2cm长的下颌骨需要几万元,价格和钛网差不多”。

  据了解,目前临床上应用3D打印技术的主要有心脏瓣膜、血管和PG(化学物质)等。“可吸收材料3D打印技术在口腔肿瘤治疗中的应用在国际上目前还没有出现过。如果试验成功,这对舌癌、口底癌和牙龈癌等口腔肿瘤患者而言将是福音,同时能帮助他们建立信心,并重新融入社会。”周苗说。