美科学家称核弹是阻止小行星撞地球最好选择

2010-7-07 14:22 来源: 北京日报
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  一颗巨型小行星正与地球“擦肩而过”

  据美国宇航局太空网6月27日报道:利用核弹打掉一颗正向地球快速飞驶而来的小行星,似乎只是好莱坞大片里的故事情节。但是据研究小行星和寻找阻止地球撞击事件发生方法的科学家表示,事实上它很可能会成为解决潜在灾难性事件的可行性方案。

  7月10日, 欧洲飞船“罗塞塔”将近距离飞越小行星司琴星(Lutetia),对这个太空岩石进行仔细观察。科学家希望这次飞越获得的观察资料,会对了解更小的小行星有帮助。

核弹可能是最好的选择

  美国加利福尼亚州劳伦斯·利弗莫尔国家实验室(LLNL)的物理研究学家大卫·迪尔伯恩解释说,如果一颗小行星有望在未来50年撞上地球,利用核弹改变它的方向或者驱散存在威胁的太空岩石,可能是最好的选择。劳伦斯·利弗莫尔国家实验室拥有设计和测试核武器的程序。

  但是美国宇航局月球科学研究所所长大卫·莫里森表示,利用核弹的方法对付还剩几年时间就会撞上地球的小行星最有效。

  莫里森说:“如果我们遇到一个非常大的小行星,而且它只有几年时间就会撞上地球,利用核弹可能是我们的惟一选择。但是如果这是一颗更小的小行星,而且它还需10到20年才有可能撞上地球,我们也许不会利用核弹。”在这种情况下,可以选择利用弹道导弹撞击小行星,改变它的运行方向。

  迪尔伯恩则坚持认为,利用强大的核弹炸掉一颗小行星或者把它炸碎,是改变它的方向的最有效方法。首先,单位质量的核子融合比化学燃料更有效。因此从实用性的角度来说,把这种能量输送到深空,进行改变小行星方向的任务,会更容易一些;核爆炸能产生非常强大的能量,这也使它成为进行这种任务的一个好选择。

炸掉小行星还要驱碎片

  炸掉小行星后,问题并没结束。粉碎的小行星会产生一个碎片区,击落这些碎片也非常重要,因为这样只会有一小部分碎片穿过地球大气层。迪尔伯恩制造了模型,用来检测最有效改变小行星的运行方向以及用这种方法驱散碎片区所需的能量总数和所需的时间。他发现,用300千吨能量对一颗直径270米的小行星持续作用15天,就会成功让它远离地球。

  除此以外,如果爆炸发生在更远的太空里,人们更不用担忧。莫里森说:“如果你打算在距离地球1.6亿公里的地方炸掉小行星,就不会产生这么多问题。此时虽然会产生更多碎片,不过在它们靠近地球以前,应该已经都被驱散了。”

小行星撞地球概率非常小

  科学家认为,虽然这种灾难性撞击有可能会发生,但是发生概率很小。

  莫里森说:“我们已经发现超过90%的这种天体,可以说,在未来几年,不会有什么可以引发地球大灾难。不过我们可能必须面临一百万颗可以摧毁整座城市的大天体的威胁,还需要更长时间用来寻找和确定它们的位置。”地面望远镜和太空望远镜技术的不断进步,会对科学家研究近地天体和其他潜在危险很有帮助,但是威胁可能无所不在,因为越小的天体越难跟踪。

  现在存在的惟一问题是,人类必须拥有可以移动大型天体的能量。